可愛的多肉植物有許多奇妙的色調、品種和質感。養在室內小盆裏,小巧玲瓏的模樣很討喜,也可以在庭院栽種,大盆的多肉植物很顯貴氣。

多肉植物的葉片會儲存許多水份,有人因此誤以為這種「沙漠植物」耐旱堅韌,隨意養都會長得好。然而許多花友都有經驗,買回家的多肉植物養不久就凋謝了!

其實栽種多肉植物需要注意以下方法。即便是新手,只要養護方法正確,有些多肉植物養久了也能長成美麗的樹型型態。

避免使用無法排水的容器

將多肉植物放入陶磁花盆很有設計感,但要注意排水問題。
將多肉植物放入陶磁花盆很有設計感,但要注意排水問題。

將多肉植物放入陶瓷花盆很有設計感,但許多陶瓷花盆沒有排水孔,最好將多肉植物種植在有排水孔的小花盆中,等澆完水,多餘水份排出後,再將小花盆放入裝飾用的陶瓷花盆裏。

植物根部如果一直保持濕潤或經常浸泡在盆底的積水中,根群會無法呼吸,也無法生長茁壯。

澆水勿過於隨興

 懂得正確的養護方法,就能將多肉植物照顧得很好
懂得正確的養護方法,就能將多肉植物照顧得很好

多肉植物大多來自半沙漠、乾旱或者乾濕季節分明的地區,在土壤濕度正常的情況下,不須澆水也能生存幾周到一個月,但你如果澆水太少,土壤和植根長時間乾燥的話,植物將會受損、落葉,甚至枯死。

如何判斷土壤的濕度呢?目測並不準確,我們可以將指尖插入土壤中,手指在土中有涼涼的感覺,就表示濕度夠,可以再觀察幾天;如果土壤乾燥,請充份澆灌,儘量讓根部濕透,並讓盆中多餘水份從排水孔流出。

多肉植物缺水時有「表徵」,如果表皮看起來皺皺的,就表示該澆水了,等過幾個小時之後,植物喝足水份,葉片又會鼓得飽滿了。

澆水應避開極端氣候,例如寒流來臨時,因為這個時期的植物根部很敏感。而夏季中午水溫高,植物葉片容易受傷而變成褐色。夏季時儘可能在傍晚或早晨時段澆水為佳。

噴水霧適得其反

我們照料蕨類植物或其它室內的熱帶植物時,通常會噴水霧,讓葉子保持濕潤,然而多肉植物葉片會儲存水份,它們不需要太多水就能生存,噴霧反而可能導致葉片腐爛。

注意植物的光照情況

多肉植物大多需要明亮的環境,甚至在直射的陽光下生長最好,光線不足將造成它們色澤逐漸黯淡並開始伸長莖來尋找光源,植株的莖會越長越長,越長越細,葉片間距也會變寬,這就是俗稱的「徒長」。

「徒長」的多肉植物較不健康,長久下來,植物容易爛掉。最好將植物擺放在窗邊光線充足的位置,或是準備植物生長燈探照。需要注意的是,原本缺少日照的多肉植物,不要立即放在陽光下曝晒,循序漸進為好。將植物先放在窗邊幾天,然後再移到陽光下幾天。

多肉植物葉片開始下垂時,很可能是即將「徒長」的表徵,這時要檢查一下,環境光線是否充足﹖有沒有隔著玻璃種植?即使在戶外,多肉植物也會因為綿綿陰雨﹑日照不足而徒長,這時只要等到太陽出來即可,不需要特別移到室內去。

然而,「徒長」的樣貌也發生在其它情況下。有些種植超過一年的多肉植物,莖部開始木質化,木質化的莖會越長越堅實,這屬正常現象。

不同植物一起種植的方法

繁殖多肉植物時可將葉片平放,等出根發芽後再埋到土裏。
繁殖多肉植物時可將葉片平放,等出根發芽後再埋到土裏。

園藝界有所謂的共生植物(companion planting),在大自然中,不同種類的植物在同一處一起生長,相得益彰;然而有些植物種在一起卻會彼此「相剋」。室內盆栽也會發生這類情況。

許多花友喜愛設計盆栽,將不同品種的多肉植栽合種在同一個容器裏,或是用多肉植株搭配其它植物。如果打算合種植物,應事先了解不同植物的特性,還有各自合適的介質(土壤)是否相同。

合種植物時,最好將大的品種放中間,較小的品種放在邊緣;同時還要注意植物是否有足夠的空間生長,水份和營養能充份吸收的話,盆栽植物自然會茁壯。

勿過度碰觸

多肉植物的葉子大多有蠟質表皮,各種色彩的葉子很可愛,但如果用力碰觸和晃動,容易留下痕跡或損傷,尤其是在根系尚未牢固時,過度搖晃會導致多肉植物無法穩定生長。

保持環境通風

多肉植物的生長環境需要保持空氣對流,避免潮濕悶熱,這樣才不容易產生細菌性病害,不論是花盆內部或是外部環境都一樣需要保持通風。

最好使用專用土

我們買回的多肉植物,大都是以「泥炭土」為介質,這種土壤保濕且容易讓植物抓根,但卻不透氣。建議最好另行購買多肉植物的專用土,簡單方便又適用。

專用土混合了多種不同介質,通常包含赤玉土、蛭石(又稱矽酸鹽)、黑火山石、白火山石、發泡煉石、泥碳土和唐山石等等。

多肉植物的修剪和扦插

多肉植物剪枝藉著空氣中的濕度,大約15天左右也能生根。
多肉植物剪枝藉著空氣中的濕度,大約15天左右也能生根。

植株莖葉如果生長過於密集會不利通風,這時就要適當修剪和疏枝。然而多肉植物的生命力極旺盛,剪除枝莖幹會刺激植物長出更多側芽,特別是根系健康、主幹營養充足的植物比較容易冒新芽。

想要讓多肉植物變得更加茂盛,修剪它們是好方法;但你如果想維持「原型」,不希望生長太茂盛的話,只要在側芽冒出時,使用鑷子或刀將側芽切掉,注意傷口要及時晾乾就可以了。如果想要繁殖,則可以等側芽稍長大時再切下來繁殖。

另外,有興趣扦插的花友可以參考以下3種方式:

l葉插:

多肉植物的繁殖成功率極高,剪下一枝莖或摘下一片葉就能扦插。
多肉植物的繁殖成功率極高,剪下一枝莖或摘下一片葉就能扦插。

首先用噴壺將表層土壤噴濕,挑選健康的多肉葉子放在土壤表面。葉片平放就可以發芽,等出根發芽後再把根埋到土裏。或者採用另一個方法,將葉片斜插入土,讓根系直接長在土裏也可以。

注意表土不要壓得過實了,新芽才能順利生長;等待發芽的時間不需日照,放在陰涼處較好;夏季不合適多肉植物扦插,最好在春、秋時扦插,生根發芽會更快些。

l枝插:

剪枝放在陰涼處,等待2~3天讓切口風乾癒合,然後將剪枝下端的葉片摘除,大約保留3公分(釐米)左右的裸莖。儘量將裸莖全部插入微濕土壤中,直到第一片葉以下的位置。

l空氣生根法:

剪枝藉著空氣中的濕度,大約15天左右也能生根。方法很簡單,只要拿一個容器,將剪枝放入,等到生根後再小心插入土中即可。不過這個方法比較適合雨季或濕度大的地區。

無論採用哪一種扦插法,都要記得生根後要及時澆水。多肉植物的種類非常多,每個品種的注意事項不盡相同,購買時要留意掛牌上的說明,詢問清楚照護方式。◇