國際環境的變化、日趨增加的中共威脅,令美國欲於亞洲組建小北約實現的條件更成熟,更有理由組成該聯盟。日本剛上任的菅內閣新防衛相岸信夫9月30日提交的新國防預算金額再創新高。他正考慮一種海上新型反導系統以替代「陸基神盾」方案。

另一方面,美國防長埃斯珀首次出訪北非盟國加強合作關係,遏制中俄於該區域的影響。越南外交部10月1日抗議中共頻繁於南中國海帕拉塞爾群島(西沙群島)海域實彈軍演,要求中共尊重越南主權。同日,法國總統馬克龍宣佈,2021年5月份於法國召開國際論壇,旨在確定「非洲投資規則」,杜絕中共於非洲不守規則投資。

美組建亞洲版小北約條件成熟

由於國際環境的變化,令美國欲於亞洲組建小北約實現的條件更成熟,有關國家對此形成更多的共識。

此前美國副國務卿比根(Stephen Biegun)8月31日於年度「美印戰略夥伴論壇」最早提出該設想。當時他說,印太地區缺乏強大的多邊結構,擬組建印太「小北約」以對抗中共。先由印度、澳洲、日本與美國組成一非正式聯盟;但並非限於上述四國參與。

「如果特朗普連任成功,我想在他第2任期內探討這個問題將是非常有意義的。」 比根說。

《華盛頓自由燈塔報》10月1日報道,最近的國際環境似乎正在推動著亞洲小北約從設想變成現實的方向發展。下周,日本、美國、印度和澳洲四國外長將於日本東京開會討論印太局勢與中國威脅。

與此同時,特朗普政府提出,建立以上述四國為基礎的「亞洲北約」聯盟對抗中共的建議,正得到更加廣泛的關注。特朗普政府推出的印太戰略中包含這些內容。

多國受中共威脅

近日,有更多的美國官員認為,日趨增加的中共威脅使得落實該建議的條件已成熟。報道說,現在比以往更有理由組成這個聯盟,印度與澳洲均受到中共威脅。

美國智囊威爾遜中心亞洲項目主任邁克庫格爾曼(Michael Kugelman)說:「目前有關建立四國集團的設想;這4個國家對此形成了越來越多的共識,該地區的其它國家對此也很感興趣。中國在這個地區的活動不僅富於進攻性,而且對全球的穩定也越來越具有威脅性。」

近期,美國增加軍售太平洋地區盟友,以對抗中共;同時於南中國海主權糾紛問題提出有關各方遵守國際海洋法,遏制中國的擴張主義行為。這些行動策略與蓬佩奧國務卿提出建立民主國家與擁有共同價值觀國家之間的聯盟一致。

中共外交部副部長9月初表示,美國介入南海事務,拉攏日本、印度與澳洲等國組成「亞洲小北約」,搞反華小圈子,奉行冷戰思維。

但日本外相茂木敏光(Toshimitsu Motegi)9月29日表示,「建立一自由和開放的印太地區,在病毒大流行之後的世界上越發顯得重要。」「我們要肯定在我們與許多其它國家之間深化合作,實現這一目標的重要性。」

日新防衛相岸信夫考慮建海上反導系統

日媒共同社10月1日報道,日本新防衛相岸信夫就任後,10月1日首次視察部隊。他於神奈川縣橫須賀市視察由海上自衛隊各個司令部彙集而成的「海上作戰中心」、出席該中心啟用儀式。

致辭時,岸信夫說:「我國所處的安全保障環境以極快速度變化,嚴峻程度增加了。希望大家擔負起把握最前線的情況,促成部隊準確行動的重要職責。」

另據法新社報道,岸信夫9月30日向議會提交的新國防預算案金額達520億美金,再創新高。2021年4月1日開始的年度預算案,同比增加3.6%,亦為日本連續第9度提高國防預算。

報道說,岸信夫最近表示,他正考慮一種海上新型反導系統。日本政府欲使用船艦或大型浮式平台,或建造類似海上鑽油平台設施以替代「陸基神盾」(Aegis Ashore)方案,但該項目尚未列入預算。

越南抗議中共頻繁軍演侵犯主權

另一方面,美國之音10月1日報道,越南外交部新聞司司長兼發言人黎氏秋姮(lishiqiuheng、Le Thi Thu Hang)當日於越南外交部例行通報時,就中共9月28日於南中國海帕拉塞爾群島(西沙群島)附近海域進行實彈軍事演習提出抗議,說該行動嚴重違反國際法,有害於「南中國海行為準則」(COC)談判。

路透社10月1日報道,黎氏秋姮還表示,越南要求中國尊重越南對西沙群島的主權,取消並不再重複類似的侵犯行為。

此前共軍分別於6月18日與7月1日2次於該地區軍演。越南外交部8月份曾表示,中國轟炸機出現瑜帕拉塞爾群島(中國稱西沙群島)危及地區和平。

報道說,多年來中共一直與南中國海沿海國家存在主權爭議。包括越南、菲律賓在內的一些東盟國家對此表示擔心,認為中國的行動對南中國海的和平、穩定與合作環境造成不利影響。

美防長出訪北非盟國 加強合作關係抗中俄

為遏制俄羅斯與中共的影響,美國國防部長馬克埃斯珀(Mark Esper)首次出訪非洲,加強與非洲盟國的夥伴關係。

據美聯社報道,埃斯珀9月30日抵達突尼斯後,會見總統凱斯賽義德(Kais Saied)與國防部長布拉欣巴塔基(Brahim Bartagi),並於第2次世界大戰美軍公墓獻花、致辭,紀念於北非戰役中喪生的美國將士。

「他們不僅為當今的自由做出了莫大的犧牲,且他們在戰鬥中的經驗,還留給我們近80年後仍然重要的教訓。」埃斯珀說:「我們的勝利證明了,在反對暴政中,盟國們並肩作戰的力量,並告訴我們共同戰鬥終將獲勝。」

埃斯珀警告,中共正試圖分裂自由世界,並制定一套有利北京的新規則。俄羅斯於歐洲、利比亞及敘利亞充當破壞者,來維護自己的權力。同時,暴力極端份子構成全球性威脅。他說:「美國與盟國長久的夥伴關係,是應對這些挑戰的關鍵。」

突尼斯總統辦公室發聲明說,雙方會談的重點是國防、安全和反恐。突尼斯將與華府保持密切的軍事合作,特別於訓練突尼斯部隊與確保利比亞的邊界方面。

馬克龍召集多國領袖五月舉行峰會協商

與此同時,法國總統馬克龍10月1日宣佈,2021年5月份於法國召開國際論壇,旨在確定「非洲投資規則」。

法國廣播電台10月2日報道,馬克龍陪同訪問法國的肯雅(Kenya)總統烏胡魯肯雅塔出席10月1日於巴黎舉行的法國創新一代(Bpifrance InnoGeneration)年會。該組織被視為歐洲企業家加盟最多的協會之一。

中共投資非洲不守規則

多年來,肯雅(Kenya)轉向中國!因為中共向肯雅(Kenya)提供現成且極具競爭力的資金。馬克龍於會上指出,為甚麼極具競爭力,因為中共不遵守經濟合作組織規則,讓接受資金的國家冒巨大風險。

報道說,中共於非洲投資常被指責不透明、社會責任缺失、亦不考慮所在國環境等問題。一些觀察人士批評,中共於非洲的投資及借貸製造「債務陷阱」,令非洲小國難以償還沉重債務。

因此法國決定於2021年春季組織國際投資非洲資金會議。馬克龍表示,已邀請肯雅(Kenya)總統出席;還將邀請歐盟成員國、美國及包括除去中國以外的亞洲國家參加該會議。協商建立「非洲投資規則」,從而使所有向非洲提供資金的國家,擁有共同的非洲大陸能夠接受、可持續的遊戲規則。

馬克龍還表示,如果我們不能幫助非洲發展,歐洲人將為此付出代價;如果不能向非洲提供幫助,非洲年輕一代將繼續被迫移民。

肯雅(Kenya)總統肯雅塔表示,「共同建設,共同繁榮」。他讚賞馬克龍懂得法國於非洲的未來,不僅僅出自於法國與非洲的歷史關係,還因為非洲大陸本身存在著巨大的潛能。@