日本首相菅義偉16日剛就任,將要求2021年度防衛預算連續第9年破紀錄。第二次美、日、印、澳(Quad)四國外長會議,最快10月初於東京舉行。瑞典航天公司9月21日表示,一旦他們與中國的合約到期,決定不再延續;該決定被認為將影響中共正在擴大的太空探索及於太平洋地區的遙測能力。

美日印澳外長擬十月東京會

經過協商,第二次美、日、印、澳(Quad)四國外長會議,最快10月初於東京舉行。《日本經濟新聞》9月19日報道,預計日本外務大臣茂木敏充、美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)、澳洲外長佩恩(Marise Payne)與印度外長蘇傑生(Subrahmanyam Jaishankar)將出席此次會議。2019年9月,四國外長於聯合國大會期間舉行首次會議。

同時,日方官員正就日本首相菅義偉與三國外長藉機舉行會談進行協調。若會談得以實現,將為菅義偉首次以首相身份與外國政要直接會面。日本官員介紹,四國外長預計將通過這次會議重申,維持自由與開放的印太地區的重要性,並就應對中共病毒(武漢肺炎)疫情大流行及涉華問題等交流意見。

四國外長將談涉華問題

另外,據《日本時報》報道,該次會議將為努力對抗中共與印度-太平洋地區日益強硬的一部份。

2020年5月至今,中印軍隊於兩國邊境地區對峙,班公錯(Pangong Tso)北岸局勢為對峙僵局最大難題。目前兩國已分別於6月6日、6月22日、6月30日、7月14日與8月2日進行五輪軍長級談判。

過程中,雙方的緊張局勢並未減緩。一次小型衝突中,印度在8月29日晚至30日凌晨佔領班公錯南岸多個關鍵高地;9月7日,中印邊境響起45年來首次槍聲,緊張情勢因此進一步升級。此前為緩解局勢9月4日,印度防長辛格(Rajnath Singh)與中共防長魏鳳和於莫斯科會晤。

陸媒9月20日報道稱,中共外長王毅與印度外長蘇傑生9月10日於莫斯科進行會晤,達成5點共識。兩國外長認為,邊境地區當前形勢不符合雙方利益,兩國邊防部隊應該繼續對話,保持必要距離、緩和事態。

但第六輪軍長級談判至今未舉行,邊境對峙局勢仍可能進一步升級。

日本新首相上任 防衛預算將破紀錄

《日本經濟新聞》9月21日報道,日本防衛省將要求2021年度預算增至歷來最高5.4兆日圓(約486億美金)。雖因中共病毒(新冠肺炎、COVID-19)疫情導致日府開支大增,但新首相菅義偉(Yoshihide Suga)上任後,新政府繼續明確姿態,應對中共加強軍備帶來的安全威脅。

據報道,這次是日本政府自2013年開始,連續9年增加防衛預算。除中共與其它鄰國加強軍事力量外,防衛省擔心太空與網絡領域日增威脅,希望增加預算研發新技術、訓練人員以因應。防衛省亦將投入經費研發新式噴射機引擎,供2035年部署的下一代戰機使用。

瑞典航天公司拒絕續約 挫中共太空擴張野心

另一方面,瑞典航天公司(Swedish Space Corporation,SSC)營運的西澳洲航天中心9月21日表示,因地緣政治所帶來的「中國市場複雜性」,合約到期後,將不再讓中國客戶使用「雅加拉加衛星站」(Yatharagga Satellite Station)。

據路透社獨家報道,這一決定,將削減中共於太平洋地區的太空探索與導航能力。瑞典航天公司為瑞典國有企業,擁有全球最大的多任務地面站網絡。此前該公司一直使用自己的地面監測站幫助中國操控衛星。

該公司表示,當前合約到期後,將不會與任何中國客戶簽約。但未透露租約何時到期。回覆的電郵中說:「鑑於整體地緣政治局勢所帶來的中國市場複雜性,瑞典航天公司已決定在未來幾年內,重點關注其它市場。」

據報道,自2000年代初瑞典航天公司即與北京簽約,允許中方使用其西澳地面太空中心的衛星天線;該天線位於美國機構(包括NASA)所使用的SSC衛星站旁邊。

這些合約涵蓋天氣與地球檢測衛星。該公司未透露相關合同的進一步詳情,或幫助營運多少顆中國衛星。

路透社稍早另一篇報道表示,中國將失去西澳洲一座太空監測站的使用權。SSC跟中國這個合約的合作至少始於9年前的2011年,通過合約SSC允許中國使用這座地面站的衛星天線。

報道說,中國太空能力的擴張,包括其北斗導航網絡的日益成熟,是美國與中國之間緊張關係的新前沿之一。另外,兩國從技術、貿易及中共於有爭議的南中國海的活動等方方面面均發生衝突。

SSC向路透社表示,目前的這份合約支持中國在其載人航天飛行計劃中的科學空間任務,用於遙測、跟蹤與指揮服務。

太空能力為中美競爭新領域之一。當前局勢下,澳洲與美國結為強大同盟,包括於太空研究方面進行合作。同時中共病毒疫情使兩國產生嫌隙,澳洲與中共的外交與貿易關係亦加速破裂。@