美國最高法院大法官金斯伯格周五(9月18日)突然去世的消息讓2020年、這一關鍵總統大選年的局勢變得更加複雜。兩黨參議院領袖已經就何時推進新的大法官提名程序產生分歧。


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美國最高法院大法官露絲.巴德.金斯伯格(Ruth Bader Ginsberg)9月18日因轉移性胰腺癌併發症去世,享年87歲。

金斯伯格的去世使共和黨人和特朗普總統可能有機會任命一位保守派大法官,使保守派大法官在最高法院獲得6比3的絕大多數。

民主黨領袖:應明年再填補大法官空缺

在自由派大法官金斯伯格去世消息傳出一小時內,參議院少數黨領袖查理斯.舒默(Charles Schumer)就在推文刊發聲明說,參議院應等到明年再填補大法官金斯伯格去世造成的最高法院空缺席位。

舒默在推特上寫道:「在挑選下一任最高法院大法官上,應聽取美國人民的聲音。因此,在我們有一位新總統之前,這種空缺不應該被填補。」

舒默的推文其實是逐字複製參議院多數黨領袖麥克.麥康奈爾(Mike McConnell)2016年在保守派大法官安東寧·斯卡利亞(Antonin Scalia)去世後的聲明。

2016年也是美國的總統大選年。不過當時在任總統奧巴馬是民主黨人,參院的多數黨則是反對黨——共和黨。

因為過去的先例,反對黨主導的參議院不會在總統選舉年、同意執政黨總統的最高法院候選人,加上民主黨認為其黨內候選人拿下2016年總統大選的勝算大,所以2016年兩黨最終達成一致,推遲高院大法官任命投票。

不過,共和黨候選人特朗普出人意料贏得大選。新總統特朗普2017年上任後,共和黨主導的參議院才開始保守派大法官尼爾.戈薩奇(Neil Gorsuch)的聽證和任命程序。

跟2016年的政治格局不同,2020年白宮和參院都由共和黨佔據。

共和黨領袖:參院將對大法官提名人投票

參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mike McConnell)9月18日的聲明,明確為特朗普推選大法官提名人開了綠燈。

在9月18日的公開聲明中,麥康奈爾說:「特朗普總統的提名人將在美國參議院進行投票」,但他沒有給出具體時間。

麥康奈爾的聲明更格外提及2016年大法官斯卡利亞辭世時的美國政局。

聲明寫道:「在2016年斯卡利亞大法官去世前的那次中期選舉(2014年)中,美國人選出共和黨成為參議院多數黨,因為我們誓言要檢查和平衡跛腳鴨總統(奧巴馬)第二任期的最後日子。我們信守諾言。自1880年代以來,沒有一個參議院在總統選舉年中確認過反對黨總統的最高法院候選人。

「美國人在2016年再次選出共和黨為多數黨,並在2018年進一步擴大了參院的多數黨席位,因為我們承諾與特朗普總統合作並支持他的議程,特別是他對聯邦司法部門的出色任命。

「我們將再次信守諾言。特朗普總統的(大法官)提名人將在美國參議院進行投票。」

外界認為,麥康奈爾此舉是為特朗普推選大法官提名人開綠燈。言外之意,在總統選舉年,參院和白宮均為同一黨主導,就白宮提名的大法官在參院組織投票不違反先例。

麥康奈爾2020年也要參加競選、尋求再次連任。他2月接受媒體採訪時就已公開表示,如果有大法官去世,他會儘快填補高院的大法官空缺。

特朗普9月初剛公佈新增大法官候選人名單

根據國會研究局的數據,從提名之日起,確認最高法院提名的平均時間約為70天。目前,距2020年離總統大選不到50天。

9月9日,特朗普總統宣佈新增20位最高法院大法官候選人名單,承諾如果將來有空缺,將從此名單中選擇大法官。

新增名單上包括三位對華強硬派共和黨參議員,分別是德薩斯州的特德.克魯茲(Ted Cruz)、阿肯色州的湯姆.科頓(Tom Cotton)、密蘇里州的喬什.霍利(Josh Hawley),還有現任美國駐墨西哥大使克裏斯托弗.蘭道(Christopher Landau)以及美國哥倫比亞特區巡迴上訴法院的格裏高利.卡沙士(Gregory Katsas)。

特朗普在2016年總統競選期間發佈了兩份大法官候選人名單,共21位上榜;在他成為總統後,2017年又新增5位。他成功推選的2位大法官提名人——尼爾.戈薩奇(Neil Gorsuch)和佈雷特.卡瓦諾(Brett Kavanaugh),都是從名單中抽出的。

特朗普在三年多的任期內、已經任命了2位大法官,足以影響一代人;如果他在11月再次當選,並再次推舉大法官,那將意味著特朗普可以塑造美國未來幾十年的社會走向。

特朗普的對手、民主黨總統候選人喬.拜登(Joe Biden)至今未公佈潛在大法官選擇清單。他在6月時公開稱,他正在研究潛在的大法官提名人名單,但未指定是否會在大選前公佈;到目前為止,拜登就大法官人選的唯一表態是,如果有機會,他將提名一名非裔女大法官進入最高法院。#