中共病毒可以侵入人的腦細胞並能導致患者神經系統出現問題。包括頭痛、失眠,聽覺異常、精神錯亂、癲癇和腦病等。美國耶魯大學的一個研究團隊,最近首次提供了全面明確的證據。

這項由免疫學家巖崎明子(Akaki Iwasaki)領導的研究發現,中共病毒(中共病毒,SARS-Covid-2)可以侵入某些人的腦細胞,並可以在腦部自我複製;同時,病毒似乎還會吸收附近的所有氧氣,使得附近的細胞因缺氧而死。

目前這項研究還無法確定中共病毒是如何進入大腦的,也沒能確定病毒需要多長時間才會引起對人神經系統的破壞。但有一點可以確定,「如果大腦確實被病毒感染,可能會造成致命的後果」,巖崎明子說。

此前的多項研究都發現,感染中共病毒的患者有相當一部份出現腦部症狀。例如武漢214宗新冠患者的臨床研究發現,有36.4%患者出現神經性症狀,在重症患者中更高達45.5%;法國的一項研究也顯示,住院患者有高達84.5%出現神經性症狀;德國最近對重症患者的腦活組織檢查發現,其中有36.4%可以檢測到中共病毒的RNA。

不過此前有一些研究人員懷疑,這些神經系統受到影響的症狀,也可能並不是由於病毒直接入侵大腦造成的,而是免疫系統過度反應的「細胞因子風暴」所致。原因是大腦中的中共病毒靶點(受體)ACE2蛋白的水平,不像在肺、肝和腎部位那麼高,不那麼容易感染。但這項研究排除了這種可能性。

其實香港大學今年8月4日發表在《細胞研究》期刊上的一項研究,已經利用誘導性多能幹細胞(iPSCs)衍生出的人類神經祖細胞、神經球和腦器官為感染模型,首次為中共病毒有可能感染人的大腦提出證據。

不過,耶魯大學的研究從三方面來驗證中共病毒可能感染人類的大腦:一是讓實驗室培養的大腦類器官感染病毒,二是讓老鼠感染病毒,三是檢驗武漢肺炎死亡患者的腦部組織。

其中,第一部份與港大的實驗一樣得到肯定的結果;第二部份則使用了經過基因改造的兩組老鼠做對比實驗,發現只有腦部有ACE2受體的一組,在腦部受病毒感染後,都體重急跌迅速死亡;而只有肺部有ACE2受體的一組只發現肺部不同程度受損。

第三部份實驗,則是通過解剖檢測3名死於中共肺炎併發症病人的腦部,都發現含有不同量的病毒;而且受感染的腦部區域也沒出現被T細胞等免疫細胞浸潤的跡象,從而排除了「細胞因子風暴」是造成神經系統徵狀主因的可能性。

這項研究論文目前只發表在預印本網站上,需要得到同行評議之後發表。加州大學三藩分校神經學系主任安德魯約瑟夫森(S Andrew Josephson)讚揚研究中使用的技術,並表示「了解是否有病毒直接侵襲大腦極為重要」,不過在論文完成同行評議前,他會保持審慎態度。@