中國最大的晶片企業中芯國際可能會成為美國政府下一個制裁對象,這家公司在香港股市的股票價格9月7日遭受重挫,跌幅達原股價的1/5,市值蒸發了280億港元。分析師表示,「這家公司可能會在幾年內垮掉」。

據美國之音報道,觸發市場擔憂的是路透社9月4日發出的一篇報道。報道說,美國國防部可能會禁止美國企業向中芯國際提供商品和服務。

最近兩年,美國政府因安全擔憂在全球範圍內對華為公司展開封堵,切斷了華為獲取美國晶片等產品和技術的幾乎一切渠道。中國一些人把中芯國際視為發展半導體工業的希望。

不過,分析人士稱,美國政府如果再對中芯國際進行制裁,可能會進一步加劇中美矛盾。研究機構伯恩斯坦(Bernstein Research)半導體行業高級分析師馬克·李(Mark Li)說,「這家公司可能會在幾年內垮掉」。

中芯國際目前還沒有對此作出回應。

今年5月,中共的國家投資基金決定給中芯國際提供22.5億美元的支持,用於資助該公司的晶片研發和生產,以應對美國實施的新制裁。《華爾街日報》說,這筆交易將在今年年底前完成,中芯國際的持股比例將從50.1%降至38.5%。

中芯國際雖然得到中共政府的扶持,但無論是產量、技術和效率都全面落後於台積電。它只是在最近才擁有了生產14納米晶片的能力,比台積電落後了兩代。像台積電等晶圓廠一樣,中芯國際的運轉也依賴美國的企業和設備。它的供應商中近半數是美國企業。

如果美國政府真的要制裁中芯國際,其制裁方法可能跟制裁華為類似,即禁止美國企業向它提供任何產品和技術。這些制裁使華為曾最具發展潛力的晶片業務遭到重擊,也使它的海外智能手機市場陷入困境。

美國的制裁不僅影響到美國企業,還影響到美國以外的供應商。日本、荷蘭等國的晶片設備製造商與美國關係密切,它們也會按照美國政策行事。

2018年,特朗普政府成功勸阻荷蘭機械製造商阿斯麥(ASML)公司把製造先進微處理器所需要的光刻機賣給中芯國際。一台光刻機價值1.5億美元。

分析師表示,中芯國際在面臨斷供時沒有別的選擇,只能夠繼續使用現有設備。但由於這些設備的製造商不能夠繼續提供設備維修服務,中芯國際的業務必然出現問題。

香港城市大學的晶片行業專家道格拉斯·富勒(Doug Fuller)認為,失去了這種產品支持服務,中芯國際就會陷入「嚴重的麻煩」。路透社引用富勒的話說,「這些機器每隔兩三個月就需要供應商進行維護」。

富勒說,中芯國際也可以找跟外國供應商沒有關係的中國企業提供維護,「但這樣就會使得中芯國際低效的老問題變得更加嚴重」。

據中央社報道,美國政府傳出考慮是否將中芯國際列入貿易黑名單,分析師指出,台積電3納米製程預計2021年試產,2022年下半年量產,維持2年推進一個世代的腳步,反觀中芯目前面臨可能被美國政府列入黑名單的危機,製程技術推進速度恐受影響,台積電領先差距可望進一步拉大。

據研調機構拓墣產業研究院統計,中芯今年第2季市佔率僅約4.5%,為第5大晶圓代工廠,落後格羅方德(GlobalFoundries)與聯電的7%,及三星(Samsung)的17.4%,遠遠落後台積電53.9%的市佔率。#