當科研項目到了一個樽頸位時,是堅持還是放棄?畢業於香港科技大學(科大)的黎裕德(Donald)在讀研究生期間,當團隊對一項研究感到疲累,決定中止項目時,他認為不應放棄,進行最後一試。皇天不負有心人,這股衝勁與堅持,終讓項目撥雲見日,取得一定的進展。如今在各大學校院舍和機構廣泛應用Germagic多層次殺菌塗層(MAP-1)和殺菌濾網貼,產品稱可以有效滅殺99.9%的細菌和病毒,正是出自科大實驗室,Donald有幸成為研究團隊的一員,如今這一技術的市場應用更成為了他事業的一部份。

武漢肺炎疫情肆虐之初,作為捷和實業MAP-1技術主管的Donald尤其繁忙, 為Germagic多層次殺菌塗層和殺菌濾網貼的生產技術指導和推廣奔忙。雖然忙碌,眼見自己參與研發的成果可以推出社會,在生活中運用,他感到十分欣慰。投身科學領域的起源,還要從他兒時的興趣說起。

嚮往從生活出發的科學領域

Donald自幼就很喜歡觀察身邊的事物,望著腳下的螞蟻都能安靜地呆上半天:「小的時候看螞蟻怎樣行走,為甚麼是一條直線?很想知道為甚麼。」父母在他幼稚園的時候就給他看有關科學的書籍,當他看到將生鏽的錢幣放在醋裏就會去除鏽跡,好奇心湧了上來,直到今天他仍記得這些生活片段。憑著興趣,Donald踏上了追尋科學之路。

兒時對他影響比較大的還有一位遠居海外的親戚,他知道這位親戚在研發太空船物料,要保障太空人的安全,尋覓的物料要能符合很苛刻的條件。與這位親戚交流後,Donald好像開了一個新的竅門,發現原來材料的應用可以如此廣泛,每一個領域都如此博大精深,也引發了他探索將生活運用和科學實驗結合起來的想法。

Donald憶述自己中學時期做過的一場實驗,老師提出要同學用任何物料設計一種保溫方式,測試盛滿熱水的燒杯溫度,溫度下降得越慢,說明保溫效果越好。當時老師的方案只是用發泡膠箱隔熱,但Donald不只考慮到這一點,他留意到老師說的散熱的三大要素:光、空氣流動和直接熱的傳播,於是他想到在隔熱時從這三個要素出發,遮蔽光線,阻礙空氣流動,並用保溫材料隔熱,實驗結果證明他的方法最好,也令老師對他刮目相看。這一過程鼓勵了他繼續在科學這條道路上發展,同時也令他開始思考如何從生活所需出發,進一步運用科學成果作出貢獻。

以科大為目標,Donald朝著這一方向發展:「中學的時候,就想應用在生活上的科學。看了很多電影都覺得,生物工程是一個很有趣的學科,因為除了跟生活有關,也是一個跟生命有關的科技。科技大學生物工程重視科技產品方面的發展。」憑著天份和後天的努力,他來到科大就讀化學及生物產品工程學,取得了工學士學位。


Donald(右一)本科畢業時與楊經倫教授(中)合照。(受訪者提供)
Donald(右一)本科畢業時與楊經倫教授(中)合照。(受訪者提供)

「不放棄」的信念

臨畢業之際他仍感到意猶未盡,於是主動向教授請纓繼續深造:「當時了解到楊經倫教授在與生物有關的技術方面有些成果,當時在研究微膠囊的殺菌技術,我很有興趣,就主動聯繫他,告訴他我想參與。」

一切如Donald所願,他成功申請到繼續在科大就讀哲學碩士(Mphil),主修環境科學、政策及管理,跟隨楊經倫教授研發微膠囊殺菌技術。當時研究團隊正在尋覓一種材料作為消毒劑的裹層,希望可以找到一種微米大小的膠囊包裹和延緩釋放殺菌劑,但嘗試了很多方法都無法達成條件。當時教授提出三個月之內要取得進展,「死線」將近,Donald仍未找到合適的方法突破樽頸。


Donald分享,遇到困難時要多嘗試,不要害怕失敗。(陳仲明/大紀元)
Donald分享,遇到困難時要多嘗試,不要害怕失敗。(陳仲明/大紀元)

當時教授提出要中止項目,但他並不甘心:「可能是我一直落手落腳做,感受到問題出在哪裏,在臨中止項目之前我豁出去,決定再試一下。這個問題是兼容性問題,我們轉了有些類似但不同的物料去試,真的成功了,解決問題了。」

正是他這一不願放棄的信念,令項目取得了進展。他分享:「要多嘗試,如果失敗一兩次,不是世界末日,走下去會有出路,如果你選擇這條路,就要走下去。」


Donald展示使用殺菌塗層後的培養皿。(陳仲明/大紀元)
Donald展示使用殺菌塗層後的培養皿。(陳仲明/大紀元)


使用殺菌塗層與未使用殺菌塗層的測試對比。(陳仲明/大紀元)
使用殺菌塗層與未使用殺菌塗層的測試對比。(陳仲明/大紀元)

除了微膠囊的殺菌技術研究外,空氣濾網技術也是Donald的研究方向之一,同樣與材料有關係:「消毒劑要靠空氣流動慢慢釋放出來,這種材料要承受很大的風速,還要儲存足夠的量殺死細菌。」進行實驗研究時,Donald也是歷經一次次的失敗,但他仍然樂觀前行:「在科學上、研究上是無止盡的,一條路斷了,有其它方法去做。一個科學家說,失敗了,知道這個辦法是失敗的,其實對研究是進了一步,知道這個方法不行,這都是一個成果來的。」他一步步從失敗中學習經驗,終於和研發團隊一起取得了新的突破,成就了如今的「殺菌濾網貼」,可以應用在冷氣機、空氣清新機和抽濕機等電器方面。


Donald一步步從失敗中學習經驗,終於和研發團隊一起取得了新的突破,成就了如今的「殺菌濾網貼」。(陳仲明/大紀元)
Donald一步步從失敗中學習經驗,終於和研發團隊一起取得了新的突破,成就了如今的「殺菌濾網貼」。(陳仲明/大紀元)

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Donald對科研的熱情和衝勁,也使得他願意在畢業後選擇繼續在這條路上發展,投身與科大緊密合作的捷和實業,在科大和公司兩頭奔走,參與當中的技術研發和管理。短短幾年便從助理工程師升任技術主管,對他而言又開展了新的一頁。

回想起讀書時的經歷,應用在如今的工作場景,他感受到「不放棄」的重要性:「我比以前冷靜多了,以前比較容易放棄,現在不可以放棄。你一放棄就看不到第二條路。很多時候你只要想多一會,停一停,你就想到第二種方法出來。」◇


Donald曾攜科大研發的最新技術到法國交流。(受訪者提供)
Donald曾攜科大研發的最新技術到法國交流。(受訪者提供)


Donald(右二)曾與研發團隊攜科大研發的最新技術到美國交流。(受訪者提供)
Donald(右二)曾與研發團隊攜科大研發的最新技術到美國交流。(受訪者提供)