《華盛頓時報》獲悉,美國聯邦調查局(FBI)正在敲響警鐘,稱華盛頓特區的智囊成為了中、俄等外國敵對勢力的新的攻擊目標。攻擊目的是監控智囊的內部工作及其與美國政府的互動。

FBI特別探員馬修‧奧布萊恩(Matthew O'Brien)是FBI在華盛頓辦事處的私營部門協調員。他告訴《華盛頓時報》,FBI已經發現來自中、俄和伊朗的外國勢力試圖入侵這些智囊的網絡。

智囊具有影響力 吸引外國勢力的關注

奧布萊恩負責首都地區大約200個智囊。他說,攻擊者正在尋求侵入這些政策中心的數字網絡和物理系統,以監視華盛頓智囊內部的政策辯論,並發現和評估可靠的信息來源。

這些處於風險中的智囊所工作的議題涉及廣泛的政治和政策,並不侷限於單一的意識形態或主題,並與聯邦政府有互動。

「智囊是有影響力的,儘管他們要做的很多事情都是(對外)公佈的,但這些外國政府有興趣駭入,以便了解或許想聽聽智囊中研究人員之間的分歧。」奧布萊恩說。

他還說,當攻擊者無法遠程入侵目標智囊的系統時,攻擊者會溜進智囊辦公室,並插入按鍵記錄器(keystroke loggers),以了解如何獲得繞過網絡安全防禦所必需的憑證。

奧布萊恩表示,FBI從當地的智囊那裏獲得報告,他們(攻擊者)會想辦法進入智囊,看看他們從那裏可下手。

他說,你會認為這樣做更複雜,但並不總是那樣,有時他們正是利用工作人員在安全警戒方面的麻木。

奧布來恩說,FBI曾目睹外國勢力在美國高校採取類似的策略:那些不良行為者出現在校園裏,要求參觀各種建築和實驗室。奧布來恩的團隊也專注於華盛頓地區的大學和公司。

儘管中共在美國校園施加的惡意影響近兩年在美國引起了廣泛的關注,但對美國智囊的攻擊要遠遠更加隱蔽。

FBI加強與智囊和學術界溝通

《華盛頓時報》引述兩名聯邦參議院調查人員的話說,FBI還努力向研究界解釋,他們面臨的網絡安全和反間諜威脅的本質。

奧布來恩說,自中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)爆發以來,FBI的網絡調查人員為華盛頓特區的智囊舉行了一次網絡研討會,討論在家工作時如何保護自己。

華盛頓的一個智囊成為一個傳播誤導信息活動的受害者,該活動涉及外國勢力製作一個具有「欺騙性的」鏡像網站,在那個(假)網站上,以該智囊的名義散佈誤導性信息,以欺騙那些毫無戒心試圖訪問該智囊真網站的人。該智囊說,網絡攻擊者的這種欺騙並非罕見。

聯邦調查局(FBI)局長克里斯托弗·雷(Christopher Wray)7月7日在哈德遜研究所(Hudson Institute)發表講話,譴責中共盜竊美國機密越發猖狂。他說,FBI的5,000例反情報(間諜)案件中,近一半與中國(中共)有關,大約每10小時啟動一起中共相關反間諜案。

中共對外國智囊的興趣早在幾年前就被網絡安全公司「CrowdStrike」進行了披露。「CrowdStrike」在2017年12月20日表示,該公司的情報監測部門發現,從2017年10月底到11月初,來自中國的黑客襲擊了至少四家西方國家的智囊和兩家非政府組織,目標是那些研究中國經濟、國防、國際金融、中美關係、網絡治理和民主選舉議題的外國專家。

另外,思科、微軟、英特爾、索尼等多家科技和通信公司也在2017年成為了黑客的主要進攻目標,黑客的進攻目的可能是為了獲取技術信息。#