前特朗普政府首席戰略顧問史蒂夫班農(Steve Bannon)8月20日凌晨被捕,美國司法部指控其涉嫌在「我們築牆」(We Build The Wall)項目網絡籌款活動中詐騙。班農當天出庭時不認罪,以500萬美元保釋。

特朗普隨後表示,已經很長一段時間沒有和班農打交道。與班農關係密切的中國流亡商人郭文貴發表聲明,稱與涉案集資計劃和班農在該計劃的活動無關;班農將不會再擔任GTV Media的董事會成員。在班農被捕前一日,《華爾街日報》披露,美國政府正在調查班農與郭文貴合作的一家媒體公司(GTV Media Group)。

班農涉嫌詐騙被捕

白宮前政治顧問班農(Stephen Bannon)於周四(8月20日)遭逮捕。美聯社報道說,班農和另外3人,在發起用於修築美國南部邊境牆的「我們築牆」(We Build The Wall)項目網絡籌款活動中,涉嫌將數十萬民眾的捐款用於個人支出。

「我們築牆」項目,計劃籌款2,500萬美元。起訴書說,班農許諾會把籌集到的所有資金用於「我們築牆」項目,但實際行為卻與他在籌款網頁上的承諾前後不一。偽造的收據、虛假的供應商合約以及其它欺騙方式,都暴露出他的詐騙行為。

美國紐約南區聯邦地區法院代理檢察官斯特勞斯(Audrey Strauss)說,班農、科法奇(Brian Kolfage)、巴多拉托(Andrew Badolato) 和謝伊(Timothy Shea)利用數十萬捐贈者對修建邊境牆、為此募捐數以百萬計美元進行欺詐,謊稱所有的錢都會被用於修牆。

美國司法部說,班農本人通過一家他控制的非盈利組織至少獲取100萬美元,其中至少一部份用於他個人開支。「我們築牆」項目的創始人科法奇獲取35萬美元用於個人支出。

《華盛頓觀察家報》報道,如果班農等人的欺詐罪和洗錢罪被定罪,每項罪名最高將面臨20年監禁。

班農不認罪  法官同意以五百萬美元保釋

8月20日下午,班農在法庭上說自己無罪,聯邦法官同意以500萬美元保釋金將其釋放。

班農被限制只能在紐約和首都華盛頓地區行動,在沒有獲得許可前,不得使用私人飛機或船隻。

根據媒體報道,美國司法部下命令逮捕班農,用的是美國郵局的執法人員,美國海岸警衛隊協助。班農在康涅狄格州附近海域一艘價值超過3,500萬美元的遊艇(lady may)上被捕。該遊艇為中國流亡商人郭文貴所有。
 
根據《先驅法庭》調查報告,班農在多個文件中將他的地址列在屬於安德魯巴多拉的財產之下。今天安德魯巴多拉也被捕了。巴多拉用索尼m-572-v微型磁帶機錄下了所有的電話,並在辦公室用GSM微型房間設備連上了線,還插入Sim卡進行遠程監聽。多年來他一直在監聽班農等人。

特朗普與白宮回應

班農曾擔任特朗普競選團隊負責人,被認為是特朗普2016年勝選的主要功臣之一。特朗普當選總統後,班農出任白宮首席戰略師、總統高級顧問,但2017年8月被特朗普解職。離開白宮後,班農曾重掌美國右翼網絡媒體「布萊特巴特新聞網」(Breitbart News Network)。

特朗普8月20日在白宮回應此事,他表示:「我感到很遺憾。我已經很長一段時間沒有和他打交道了。這對班農來說是一件非常悲哀的事情。」他補充道:「我不喜歡那個項目。我認為那是為了炫耀。」

白宮8月20日發表聲明,表示特朗普總統與班農被指控的項目沒有任何牽連。聲明中說,總統「一直認為隔離牆必須是政府的項目,而且規模太大,太複雜,無法由私人承擔」。

「由於我們的陸軍工程兵團的出色工作,特朗普政府已經建造了300哩的邊界牆,到今年年底將完成近500哩。我們的南部邊界比以往任何時候都更加安全。」

白宮發言人凱莉麥肯納尼(Kayleigh McEnany)對記者說,特朗普總統覺得班農「這樣做或許只是為了炫耀,以便籌集資金」。

班農與郭文貴合作的媒體公司被查

在班農被捕前一日,《華爾街日報》的一篇獨家報道已披露,美國政府正在調查他潛在的非法行為。

案件內容與邊境牆無關,而是涉及班農與流亡海外的中國商人郭文貴合作的一家媒體公司(GTV Media Group)。這家公司在今年春天通過私募融資超過3億美元。報道指,美國聯邦調查局(FBI)與美國證券管理委員會(Securities and Exchange Commission)目前正針對該媒體公司的集資手段是否觸犯《證券交易法》展開調查,紐約州檢察官也在追查此案。

報道說,摩根大通銀行(JPMorgan Chase)、富國銀行(Wells Fargo)已經凍結與該媒體公司有關的資金戶頭,美國銀行(Bank of America)關閉了該媒體公司最近幾個月才開設的一個帳號。
 
7月初,《華爾街日報》報道FBI正調查郭文貴及其用於媒體活動的資金來源,並說調查已經進行了6個多月。

郭文貴發表聲明

8月20日當天,班農被捕後,與班農關係密切、流亡美國的大陸商人郭文貴發聲明,稱與涉案集資計劃和班農在該計劃的活動無關,又稱案件中對班農的指控與自己的任何工作都不相關。郭又稱,班農將不會再擔任GTV Media的董事會成員。@

郭文貴發表聲明。(網絡圖片)
郭文貴發表聲明。(網絡圖片)

 

郭文貴發表聲明。(網絡圖片)
郭文貴發表聲明。(網絡圖片)