8月13日,孔子學院美國中心(CIUS)被特朗普政府指定為「外國使團」(foreign mission)。美國國務院說,CIUS是個實體,它協調美國各地的孔子學院在美國校園推進北京的全球宣傳和惡性影響活動。

美國國務院主管東亞和太平洋事務的助理國務卿史達偉(David R. Stilwell),以及外國使團辦公室的代理主任克利夫頓·西格羅夫斯(Clifton C. Seagroves)8月13日在媒體簡報會上介紹美國為何採取此行動,以及CIUS接下來將如何受到美國政府的嚴格審查。

史達偉表示,中共的孔子學院在美國已經存在了很長時間。CIUS實際上是在美國管理、支持和資助孔子學院的組織。國務院將要求各大學再次認真研究孔子學院在美國校園內的工作,是否支持和促進學術自由和美國的民主價值觀。

史達偉說,美國的這一行動,反映了特朗普政府為實現真正的互惠與透明度所做的更大努力。「長期以來,我們對這些活動視而不見,希望他們能了解自由開放的美好之處——這些交換。但是,如果認真研究他們在美國所做的事情,就會理解為甚麼我們必須這樣做——我們採取了這些行動。」

史達偉說,在中國的校園內,中共的政策是使中國學生無法與美國人談論(民主價值觀)這些事情。這種互惠關係是極不平衡。「我們的目標是讓另一方了解透明、開放和共享的重要性,但是在那之前,我們將採取措施捍衛自己。」。

被美國指定為中共的「外國使團」的條件是,這些機構都受中共政府控制。今年6月,美國國務院將央視、中新社、《人民日報》與《環球時報》這4家中共官媒列為「外國使團」。此前的2月,5家中共官媒包括新華社、中國環球電視網(CGTN)、中國國際廣播電台(CRI)、《中國日報》發行公司和《人民日報》的海外代理美國海天發展公司,也被列為「外國使團」。

史達偉在簡報會上說,美國將中共官媒列為「外國使團」,「使我們可以更好地了解這些所謂的官方媒體記者,實際上在美國正在為北京的宣傳部工作。我們允許他們在美國經營,但他們不能偽裝成合法的記者。」

「同樣,為中共漢辦工作的孔子學院的活動,是為共產黨工作的,不能偽裝成良性的學術活動機構。」史達偉說,「我們確實支持中國的語言、文化和在美國的研究,但它必須透明且不能包含強制性。」

史達偉強調:「我們要求大學認真研究自己校園中的情況,並以事實和客觀的方式加以解決,加以了解:這是否促進了學術自由的概念?它會在文化方面和政府方面都增進當今對中國的了解嗎?它是否促進了言論自由和所有其他這些東西?」

他透露,國務院正在與教育部及其他部門合作,幫助美國學校和高等教育機構解決這一問題,並且還在尋找其他語言培訓和指導的機會。

外國使團辦公室的代理主任西格羅夫斯則表示,美國經過了仔細的審查,才決定根據《外國使團法》將CIUS總部指定為外國使團。這項行動將增進美國國務院對中國(中共)政府利用其孔子學院網絡和美國教室影響美國學者的方式的了解。

他說,《外國使團法》第4302-A節描述了可以將某實體視為外國使館的若干依據,包括其實質上是由外國政府擁有或有效控制的。

西格羅夫斯說,「毫無疑問,CIUS符合該標準。

「被指定為外國使團的實體必須遵守國務院辦公室制定的條款和條件,以規範他們在美國獲得某些利益的方式。

「因此,我們現在要求CIUS向美國國務院提供有關其人員的花名冊,房地產資產等基本信息,以及需要獲得國務院事先批准才能在美國進行未來的不動產收購。

「此外,現在還要求CIUS定期提供一系列有關其在美國孔子學院和教室的人員和業務經費籌措的報告,並提供有關他們向其提供的課程和培訓材料的信息。」西格羅夫斯說。#