美國官員指出,在中印發生致命的邊界衝突之後,特朗普政府希望增加對印度的武器銷售,從而加深美印的防務合作關係。

據《外交政策雜誌》(Foreign Policy)報道,美國官員們表示,特朗普政府打算向印度出售具有更高技術水平和複雜性的武器系統,例如武裝無人機等。這些武器都超過了過往政府考慮出售的範圍。

專家表示,與印度維持更緊密的國防關係,是美國對抗中共的關鍵。對印度來說,中印邊界衝突也是迫在眉睫的警鐘,儘管印度不太可能擺脫其歷史性的不結盟政策,但可能促使美印在國防方面進行更緊密的合作。美國官員則認為,軍售案是加強美印關係的新途徑。

華府智囊「外交關係協會」(Council on Foreign Relations)高階研究員艾瑞斯(Alyssa Ayres)說:「(中印衝突)在印度掀起了一場辯論,是我從未想過能看到的辯論。」

「實際上,有些人提倡與美國結成聯盟。我認為這不意味著印度會立即與美國結盟,但可能會在沒有結盟的情況下,進一步加強合作。」她說。

《外交政策雜誌》指出,特朗普嘗試增加美國在全世界的武器銷售,認為這可增加美國在世界範圍內的力量,並成為美國國內就業增長的引擎。

特朗普已正式修改了限制將軍用無人機出售給印度等外國夥伴的規則。7月下旬,美國國務院宣佈了一項新政策,改變了美國對《導彈及其技術控制制度》的解釋,允許美國向印度等盟國出售軍用無人機。

一位熟悉此事的國會助理向《外交政策雜誌》說:「他們將向印度提供武裝掠食者無人機」,亦即可攜帶1000磅以上炸彈和導彈的MQ-1掠奪者無人攻擊機。

這位助理表示,國務院和國防部一直在推動這項交易。

美國常對美印之間的國防關係寄予厚望,卻因印度長期的不結盟原則而無法推進。例如:布殊政府取消了對印度核武計劃的制裁,為加強國防合作鋪平了道路。但印度仍謹慎地從包括俄羅斯和法國在內的其它國家平衡採購國防設備,部份原因也跟印度繁瑣的國防採購程序有關。

「他們在武器採購方面的決策過程肯定是巴洛克式的(baroque,巴洛克式的繪畫與建築風格以繁複裝飾聞名)。」這位國會助理補充說,「在他們的系統中,要達成最終確定的目標非常困難。」

但專家表示,中共在邊界和南海的侵略性已讓印度開始對其外交政策進行結構性調整。除了加強「美日印澳四方同盟」(QUAD,又稱四方安全對話)的合作,以允許海上補給和安全通訊外,還將定期與美、日、澳進行海軍演習。

「即使印度仍有人認為,與北京建立良好的和平關係是可行的,但那一切已不復存在了。」美國前國防部副部長助理柯伯吉(Elbridge Colby)說。

柯伯吉說:「這將使我們離許多過去的障礙越來越遠。」#