特朗普總統在最近一份備忘錄中,要求各行政部門在2020年8月初之前匯報如何發展一支由美國破冰船組成的「艦隊」,以便在冰封的北極和南極地區航行。這標誌著美國政府面臨俄羅斯和中共的挑戰時,準備加強美國在該地區的影響力。

霍士新聞報道,特朗普在備忘錄中命令國務院、國防部、商務部和管理與預算辦公室等部門,審查美國如何獲得「至少三艘重型極地級安全切割器」,即重型破冰船。

「為了保護我們在北極和南極地區的國家利益,並與我們的盟友和夥伴一道保持強大的北極安全存在,美國需要一支隨時準備好的;有能力的;可用的極地安全破冰船隊,這支船隊要經過作戰測試,並在2029財政年度之前可以全面部署。」備忘錄寫道。

美國目前在破冰船方面落後於俄羅斯,特朗普認為這種不足是個問題。基於能源資源、安全問題等考慮因素,都應往前追趕。

美國目前只有一艘重型破冰船,用於在北極和南極執行任務。該艘破冰船是美國海岸警衛隊的「北極星號」,已經有四十多年歷史。此外,海岸警衛隊還維持著一艘中型破冰船——「希利號」(USCG Healy)。美國的其它破冰船都是私人擁有的。

而俄羅斯目前擁有數十艘破冰船,其中包括幾艘核動力破冰船、多艘大型破冰船和一些中型破冰船。中共擁有少量的中型破冰船,並且也在爭取得到新的破冰船。

海岸警衛隊負責行動的副司令斯科特·布殊曼(Scott Buschman)中將告訴霍士新聞,美國只有「北極星號」和「希利號」。

「我們確實需要更多的極地破冰船,來完成我們在南極和北極高緯度地區的工作。過去他們使用的術語是……六、三、一。我們需要六艘破冰船,其中至少三艘是重型破冰船。而我們現在就需要一艘。」布殊曼說。

布殊曼說,要使美國成功地實現其在北極的目標,就需要對複雜問題作出「細微反應」,包括國防部和國務院之間的合作。

布殊曼還說:「牢固的夥伴關係確實是我們北極戰略的關鍵組成部份。」「我們認識到,在北極取得成功需要公共部門、私營部門以及包括國際夥伴關係在內的非常集體的努力……競爭不一定會導致衝突。」

美國上個月採取具體措施加強與其它北極國家的關係,特別是與丹麥的關係。在特朗普發佈備忘錄的第二天,就在丹麥北極冰雪領土、世界上最大的島嶼格陵蘭島開設了領事館。

而7月29日,美國國務院任命職業外交官吉姆·德哈特(Jim DeHart)擔任美國北極地區協調員一職,該職位是奧巴馬政府時期設立的。在過去三年中一直空缺。

而中共在北極地區的運作方式也引入注目。美媒報道說,當外交或微妙的宣傳不起作用時,中共就會採取威脅的方式。

據《經濟學人》報道,2019年11月在瑞典公共廣播電台上,中共駐瑞典大使桂從友說:「我們用美酒對待朋友,但對於敵人,我們有獵槍。」

自由亞洲電台報道,由於瑞典與中共的關係持續惡化,瑞典在4月之前已經關閉了國內所有的孔子學院。

而據丹麥《貝林時報》(Berlingske)報道,當法羅群島正在考慮是否使用中共控制的科技公司華為進行5G基礎設施建設時,中共駐丹麥大使威脅說,如果不給華為該項目的話,中共和法羅群島之間的貿易協議就會泡湯。#