前幾天,美國國務院突然決定,要關閉中共駐德州侯斯頓的總領事館,並強硬的要求所有中共外交官必須三天(72小時)內撤離,騰空領事館的建築。美國首席外交官、國務卿蓬佩奧7月22日說,美國下令關閉侯斯頓領館,是因為持續存在的北京盜竊美國知識產權的問題。蓬佩奧在丹麥說:「我們正在就中國共產黨如何表現,制定出明確的預期要求。」也就是說,後續行動已經規劃,就看中共如何反應。

中共駐侯斯頓領館有大約60名僱員。美國的這道命令,可以說是世界兩大經濟體之間緊張關係的重大升級。消息傳出,震驚華人世界。中共外交部發言人汪文斌稱其為「美對華採取的前所未有的升級行動。」消息對中南海的衝擊,還在發酵之中,中共尚未從美國外交的最新出拳中清醒過來,對美國的反制措施可能還要幾天才會從政治局出台。這一激烈的外交行動的背後,則體現了美中衝突中所涉及的最關鍵、最核心、此前鮮少觸及到問題。

中共駐侯斯頓總領事蔡偉在接受ABC訪問中,說他非常吃驚,他接到的消息,是從駐美大使館傳過去的。中方還在與美國國務院商談,想要拖延一番,說領館屬於中國,因國際法和條約,他們有權力留在這裏。如果中共外交官真的理直氣壯,為甚麼要燒文件?如果你肯定不必走人,也就不必擔心。顯然,他們是知道會被趕出去的,也在做相應的準備。

海內外人士關心的是:為甚麼美國會在這個時刻做出這樣激烈的舉動?為甚麼是侯斯頓?美國要整個領事館全部撤離,是否違反國際法和兩國間的領事條約?中共外交官會乖乖撤出,還是會負隅頑抗?如果中共外交官不撤,美國會怎樣?因為撤除領館,並且美國還聲稱不排除關掉更多領館,這是斷交的前奏,美國做好與中共斷交的準備了嗎?斷交意味著敵對和戰爭,美中之間到了正式宣佈冷戰甚至熱戰的時刻了嗎?

還有人在探究,為甚麼是侯斯頓?從美國官方立場看,中共禁止美國外交官回到武漢領事館在先,因為要做病毒檢測、隔離、甚至獲取DNA訊息,美國拒絕了,所以美國駐武漢領事館無法運作。按外交對等原則,美國也會讓中共在美國的五個領事館中的一個,停止運作。與武漢相當的中國駐美領事館,應該是芝加哥,但美國為甚麼選擇了侯斯頓?原因就在於,侯斯頓是美國航天技術、能源技術、和醫療技術的三大中心,中共在此布下巨大的間諜網,系統的偷取美國技術。中共在此經營的特務系統、留學生控制系統、間諜運作、華人社區控制,都舉足輕重。美國既然出手,侯斯頓是比芝加哥更好的選擇。

中共外交官會乖乖撤出,還是會負隅頑抗?如果中共外交官不撤,美國會怎麼辦?換句話說,美國的舉措合乎國際法、國際條約嗎?美國當然不會做違法的事,美國官員也知道中共會運用國際法來作為保護傘。但中共恐怕也知道這個保護傘可能不好用,不然的話,他們也不會急於焚燒文件、銷毀證據了。

美國驅逐敵對國家領事館,歷史上發生過許多次。當然,對中共領事館,還是第一次。但在美中當前對峙之下,這一舉動不令人驚奇。同樣的事,2017年曾發生在俄羅斯駐三藩市領事館,美國當時要求俄羅斯外交官在48小時內關閉駐領館。當時俄領館人員也在大樓內焚燒「不明物品」,而後美國以「焚燒垃圾」、破壞空氣質量為由向俄方開出罰單,估計俄國人不會付。日本1941年偷襲珍珠港之前,日本在美使領館也將敏感文件焚燒銷毀。美國務院官員在宣佈侯斯頓的時候,公佈了日本人焚燒的照片,頗為意味深長。 2018年3月26日,美國關閉了俄羅斯駐西雅圖的領事館,驅逐了60名俄國外交官,因為他們是在外交官身份掩蓋下的間諜!俄國外交官間諜及其家人,被要求七天內離美。相比之下,中共的外交官,只有三天時間!

美國驅逐中共外交官,合乎國際法嗎?如果中共所謂外交官都是間諜,就沒有問題。美國下令侯斯頓領館關閉後數小時,中共就「提醒」在美留學的學生要「保持警覺」,小心遭到「無端偵訊和羈押」,這顯然是中共對其間諜網的提醒。所以,美國大可以援引先例,宣佈中共外交官都是間諜,宣佈他們為不受歡迎的人,就可以驅逐出境。領事館的房地產本身,大概不會被沒收,但中國如果不能用,也只好賣掉。買大樓的人,恐怕要大量裝修,清除那些特務機構的機關,也是件麻煩事。好在地段不錯,應該不會賠太多錢。但中共的一個重要據點,就這樣活生生的被拔掉了!

美國勒令中共72小時關閉侯斯頓總領事館,事先毫無徵兆,史無前例,也震驚世界。但美國主流社會不太把它當回事,只說中國有了個「侯斯頓麻煩」或「侯斯頓問題」。因為美國太空總署((NASA)的航天指揮中心在侯斯頓,美國太空人在天上出問題的時候,跟地面站聯繫,通常會說,「侯斯頓,我們出了點麻煩!」

知情人士的消息說,中共正在考慮關閉美國駐武漢總領事館,以示報復,也可能關閉美國駐香港大使館。但這恐怕都沒有用,美國已經計劃撤銷這兩個外交據點了。美國媒體對侯斯頓領館關閉基本上不管不問,而迅速的轉向三藩市領事館,因為中共在三藩市總領事館掩藏了一個被通緝的軍方生化專家。所以,好戲還沒有結束。侯斯頓中領館關門,美東南的數百個僑領、學生會主席、第五縱隊人士,會陷入混亂。他們當年慶中共國慶、升中共血旗、大肆反對法輪功、偷偷打小報告給侯斯頓,這些都歷歷在案。領事館的檔案燒掉了,親共報紙的報道可是留下了,他們的日子會非常的難過。

最重要的疑問,是美國為甚麼會採取這樣激烈的手段?雙方因為甚麼東西突然撕破了臉皮?不是說的好好的,還在繼續執行第一階段貿易協議,還在談判第二階段協議?對武漢瘟疫的調查,雖然啟動,還沒有正式展開;南海雖然劍拔弩張,但還沒有打響第一槍;台灣問題的攤牌雖越來越近,但畢竟還沒破局。那麼,究竟是甚麼樣的爭執、爭端、和關鍵議題上的分歧,導致了這樣劇烈的外交行動?顯然,雙方最大的最核心的問題,看來是被觸動、激活了!

那麼,甚麼是美中關係中最核心、最關鍵、最碰不得的問題?中共政府常說,中國有許多所謂的「核心利益」問題,比如台海和台獨問題,南海爭端,新疆獨立等等,這些都是禁區,是紅線,美國不能碰、不能過,碰了或過了美國就會惹下巨大麻煩。不錯,這些都是頗為關鍵的、要害的問題,但其實還都不是最核心的問題。

甚麼是美中關係中,最核心的問題?美國為甚麼在這個關鍵時刻,因此而跟中共撕破了臉皮?或者說,中共為甚麼撕破了臉皮?其真正的原因,在筆者看來,就是法輪功的問題。美中關係最關鍵之處、最核心問題,不是別的,其實就是法輪功的問題。為甚麼這樣呢?美國過去的歷代總統,從1999年以來,他們在與中共的交往中,關於人權、台獨、新疆、地下基督徒、天主等問題,雙方都可以談,美國都可以批評,但唯獨在法輪功問題上,美國不能觸及,絕對的不能碰,中共拚死命都要堅決避免談及這個話題!但是,2020年的7月,這個最不能觸及的禁區,終於被打破了!而中共殘酷迫害法輪功那麼多年,也激烈地觸及到美國的立國之本——最根本的信仰自由問題。

中共迫害法輪功、世界法輪功學員反迫害21周年之際,美國國務卿蓬佩奧於7月20日發表聲明,要求中共「立即停止對法輪功學員的虐待,對法輪功學員二十一年的迫害已經太長太久,必須停止!」蓬佩奧呼籲中共立即停止對法輪功學員的邪惡虐待和不當行徑,釋放因信仰而被關押的學員,並公佈失蹤法輪功學員的下落。也就是說,中共的禁區和絕對的紅線,美國已經突破了!在中共暴政終結之前,美中之間的關係,永遠都不會再一樣了。#

(謝田博士是美國南卡羅萊納大學艾肯商學院的講席教授)