7月13日,針對中共對南海大部份有爭議海域的海上資源的主張,美國國務卿做出了態度更加強硬的表態,稱其為「非法」。

據路透社(Reuters)報道,蓬佩奧認為,中共沒有為其在南海的野心提供連貫的法律基礎,多年來一直在對其它南亞沿海國家進行恐嚇。

美國長期以來一直反對中共在南中國海的廣闊海域的領土主張,甚至經常派遣美國軍艦通過這一戰略水道,以顯示在那裏的航行自由。而國務卿在週一的評論中反映出了美方迄今為止最為嚴厲的語氣。

每年通過南中國海海域運輸的貿易額約為3萬億美元。對於潛在能源豐富的南中國海,北京聲稱擁有90%的海域的主權。但同時,文萊、馬來西亞、菲律賓、台灣和越南也聲稱擁有部份海域的主權。北京已經在該地區的環礁上建立了基地,但聲稱其意圖是和平的。

7月4日開始,美國尼米茲號航母戰鬥群和里根號航母戰鬥群,在南海舉行雙航母演習。美軍說是「以無與倫比的海上力量」慶祝美國獨立日。這是6年來,第一次有美國海軍的兩艘「大型軍艦」在該地區進行演習。部署期間,這兩艘航母及其護航編隊一天24小時不間斷行動,每天出動數百架飛機。

美國海軍表示,這些「自由航行」演習的主要目的,旨在建立一個「自由開放的印度太平洋區域」,以遏制中共日益增長的影響力。

而中共三大戰區海軍,7月1日至5日也在東海、黃海、南海西沙群島附近進行軍演。遼寧號航母同期在南中國海的西沙群島演習,與美國航母戰鬥群距離約108海里(200公里)。

在中共推出《港版國安法》,加劇與英國緊張局勢之際,英國決定將在遠東海域部署其最大、最先進新航母「伊麗莎白女王號」(HMS QUEEN ELIZABETH,R08),與美日等盟軍舉行聯合軍事演習,以制衡日益擴張的中共。

「伊麗莎白女王號」於2017年服役,排水量約6.5萬噸、全長約280米,她和姊妹艦「威爾斯親王號」(HMS Prince of Wales)是英國海軍史上最大級別的艦艇。可用作多用途載體,可適應完成多種角色。

2021年她將首次作為航空母艦戰鬥群主力,展開處女航行。女王號將搭載兩個中隊的F-35B「閃電II」隱身戰機,並有一支艘隊相伴,包括2艘45型驅逐艦(Type 45 destroyer)、2艘23型巡防艦(Type 23 frigate)。

按照計劃,此次軍演完成後,威爾士親王號航母戰鬥群也將被派往南海巡弋接替女王號。◇