黃金價格正朝向歷史最高價位逼近,原油期貨價格也在短短1個半月內從每桶近負40美元飆上40美元,但美國現在最炙手可熱的大宗商品卻是木材。

中央社引述《華爾街日報》報道,木材與夾板等木料價格近期飆升,除了因為「中共病毒」疫情緩和後住宅建築工人加緊趕工彌補停工期間損失導致木料需求大增外,疫情期間各地實施居家禁足令也引發「自己動手做」(DIY)熱潮,加上餐廳和酒吧如今爭相設置戶外座位區,造成木材需求上升。

木材期貨價格自4月1日以來已大漲超過85%,7月交割的期貨價格9日達每千板呎499美元,交易更熱絡的9月交割期貨價格收盤價也高達481.90美元,雙雙超越疫情爆發前的高點463美元,當時美國住屋建築市場正處於2006 年以來最興盛時期。一般木材期貨價格不常高於450美元。

美國匹茲堡化學材料公司科佩斯(Koppers)CEO 波爾(Leroy Ball) 表示:「許多鋸木廠原本以為(疫情導致)人們失業和看緊荷包,木材需求將下滑,因此紛紛關閉商店轉做維修,結果卻恰好相反。」

美國現在木材和夾板往往很快從貨架上被掃購一空。紐約布魯克林區木材行「三州木材」(Tri-State Lumber)的經理維德爾(Leiby Wieder)說:「人們沒去度假,而是留在家裏蓋露天平台、圍籬、棚架,甚麼都有。」

紐約市目前仍禁止餐飲業者提供室內用餐,但開放室外用餐。因此有些業者打造露天平台,或是用夾板做成花圃架來區隔路邊停車區。

波爾表示,科佩斯最大幾家客戶今年訂單量較去年暴增近四成,以往生意暢旺的年份也不過增長6%到7%。「誰料得到呢?我們現在忙著趕工,也想弄清楚有多少是短期需求,以及有哪些需求會長期維持。」◇