報道稱,這次試飛對面臨有史以來最嚴峻危機的波音公司來說是至關重要的時刻。「中共病毒」(武漢肺炎)疫情的爆發令波音危機雪上加霜:疫情導致航空旅行大大減少,噴氣客機需求也相應大減。

2019年3月,埃塞俄比亞一架波音737 Max 8型班機在起飛後不久墜毀,導致157人喪生;2018年10月29日,印尼獅子航空公司同型號飛機在起飛11分鐘後墜毀。

路透社援引知情人士透露,美國聯邦航空管理局(FAA)和波音公司的飛行員及測試機組人員定於星期一(6月29日)開始對波音737 Max 機型進行為期三天的認證測試活動。FAA 也證實,最早於29日對該機型進行認證測試。

奪走了189人的生命。這兩宗案子導致原本暢銷的波音737 Max 被全球停飛,給波音公司帶來巨大壓力。

其中一位知情人士告訴路透社,測試機組人員先要聽取幾個小時的飛行前簡報,然後將在西雅圖附近的波音飛機場登上一架裝有測試設備的波音737 Max 7。

試飛路線主要是在華盛頓州上空。試飛人員將有條不紊地應對各種空中情況,包括急轉彎,然後逐步測試更極端的動作。

試飛計劃至少持續3天,可能包括在華盛頓東部機場進行極度不穩定條件下的緊急降落,還包括一條在太平洋沿岸飛行路線,並根據天氣情況和其它因素調整飛行路線。

知情人士說,飛行員還將有意觸發重新編程的機動特性增強系統(MCAS)。該軟件在兩次墜機事故中均發生故障。

試飛測試結束後,FAA 在華盛頓和西雅圖地區的官員將分析大量數字和書面飛行測試數據,以評估該飛機的適航性。知情人士表示,這次試飛嚴格程度高於以往。

FAA 於28日在回應國會的電郵中稱,型號檢查核准(TIA)管理局已經完成對737 Max 認證試飛的準備工作,測試團隊最快29日評估該機型安全性。不過FAA 尚未確定復飛時間表,這可能涉及很多步驟。◇