印度聯邦農業部表示,大量沙漠蝗蟲已通過德里首都轄區與哈里亞納邦北部,正入侵印度最大甘蔗產區北方邦(Uttar Pradesh)。

據彭博社報道,印度西部諸邦包含:拉賈斯坦邦、中央邦、北方邦、哈里亞納邦、古吉拉特邦、旁遮普邦和馬哈拉施特拉邦等地,控制蝗蟲的行動已全面展開。但官員表示,當它們飛越國家首都地區時,控制效果不佳。

印度聯邦農業部蝗蟲預警組織(LWO)的副主任古爾賈(KL Gurjar)警告,他們無法控制整個蝗群,它們於2020年6月28日清晨又再次飛行。

古爾賈周日接受《印度斯坦時報》採訪說,當局正盡力以各種方式噴灑農藥殺死蝗蟲,除了7支配有噴霧器的車隊外,也安排了無人機、消防隊加入。

自4月以來,印度一直在對抗大批沙漠蝗蟲,這對農業經濟構成了嚴重威脅,也為正忙於應對中共病毒(武漢肺炎)的印度政府,帶來了更多的挑戰。

蝗蟲每天可以飛行數百公里,一平方公里的蝗群一天可吃掉35,000人的糧食。

印度農業部表示,夜間時蝗蟲通常在樹上休息,白天開始飛翔,因此夜間是噴藥除蟲的時機。

「蝗蟲在日落之後最不活躍,因此在晚上噴藥是有意義的。我們也正在與使用燃料的無人機製造商進行協商,讓無人機在空中停留更長的時間。」印度農業部聯合秘書阿蒂什·錢德拉(Atish Chandra)對《印度經濟時報》說。

印度是第一個嘗試使用無人機對抗蝗災的國家。印度農業部表示,面對高大的樹木頂部以及其他人力難以觸及的區域,無人機有很高的效用。目前只有十幾架無人機在運行,另外十二架即將部署。

農業部表示,從4月11日至6月26日間,蝗群被控制在約127,225公頃的面積上。在6~9月的季風季節,會帶來農業所需的降雨,屆時印度農民將在約1.06億公頃的土地上種植稻米、豆類、棉花、粟米、甘蔗和大豆。

到目前為止,蝗蟲尚未對糧食安全產生太大影響,但LWO組織警告說,如果不進行控制,秋收作物很可能會大受影響。

古爾賈上6月27日表示,蝗蟲已在幾個地方開始繁殖。他說:「已經開始產卵,並且出現了幼蟲。我們將設法立即控制這些幼蟲。」#