美國國防部長埃斯珀(Mark Esper)6月16日發佈三則推文表示,華府將繼續致力維護印太地區的自由開放,重申對民主台灣的承諾。

埃斯珀今天上午在官方推特分別發出三則推文,表達美國對印太區域的重視,並連結他在《海峽時報》(The Straits Times)的投書。

埃斯珀在投書中指出,在面對中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情以及中共的挑戰下,美國將與印太地區的盟友建立更緊密的安全戰備關係,致力於確保該地區自由和開放。

在文中,埃斯珀直指中共是印太地區的主要威脅。他寫道:「當美國和印太盟國以及其它合作夥伴們,致力於維護自由開放的全球體系的同時,中國(中共)試圖削弱和重塑它,與我們的共同價值觀和利益背道而馳。」

文中更提到,美國將依照《太平洋威懾倡議》(Pacific Deterrence Initiative,簡稱PDI),將資源挹注在關鍵的軍事能力上,對抗中共在印太地區日益增加的軍事力量,堅定捍衛印太地區利益。

他在第一則推文中寫道:「夥伴關係:我們持續與日本、南韓、紐西蘭、泰國、澳洲、菲律賓、東帝汶、巴布亞新畿內亞、斐濟、東加王國與其它太平洋島國建立更緊密關係,致力於對民主台灣的承諾。」

埃斯珀在第二則推文說,「我們在整個地區共享的價值觀,讓我們聯繫在一起,使我們更強大,並維護和平與繁榮。」推文中還附上去年11月,在曼谷舉行的東盟國防部長會議的照片。

最後,埃斯珀寫道:「戰備:研發預算是國防部史上新高,高超音速武器、5G、人工智能(AI),以及其它平台對印太戰區將非常關鍵。」

在此之前,美國參議院軍事委員會上周四(6月11日)通過了總額高達7405億美元的「2021財年國防授權法」(NDAA 2021)。在法案摘要中,也表達對「台灣關係法」的承諾,並支持深化雙邊關係。

軍事委員會亦鼓勵美國空軍,在印太地區建立F-35A戰鬥機群據點,配以足夠資源,保護易受中共巡航導彈、高超音速導彈攻擊的空軍基地。#