美國史丹福大學的「斯坦福互聯網觀察站」(Stanford Internet Observatory),在6月11日發表了對推特大數據的分析報告,證實中共網絡水軍在推特上散佈虛假信息,打擊和抹黑特定目標。

其中有高達55.5%推文的談論內容針對香港的反送中民主運動,居其在網絡散佈虛假信息所針對目標的第一位,顯示中共對香港民主運動的懼怕和對香港事件的重視。其它內容標籤針對的依次為郭文貴、中共病毒(Covid-19)和台灣。

美國社交媒體平台推特在12日宣佈,刪除了約17萬個中共用來散佈虛假信息的帳號。推特說,這些帳號違反了推特平台的操縱政策(manipulation policy)。這是繼去年8月推特和面書刪除涉中共官方操作的20萬帳號以來,推特第二次大規模移除中共網軍帳號。

推特在聲明中說,「這些帳號主要用中文發推文,散佈有利於中國共產黨的地緣政治信息,同時繼續兜售有關香港政治動態的虛假信息。」

曾任職於白宮國安委的美國智囊「大西洋理事會數位研究實驗室」(Atlantic Council's Digital Forensic Research Lab)主任布魯克(Graham Brookie)表示,中共當局利用西方社媒平台操弄輿論的意圖及手段,自2019年以來活動劇增;2018年以前主要是來自俄羅斯的宣傳。

香港反送中抗議受到最多抹黑和攻擊

「斯坦福互聯網觀察站」的分析報告發現,他們分析的這23,750個「高度活躍帳號」大多在2019年10月以後建立,其中近八成都用中文發推(近35萬條推文)。主要談論的四大單項主題分別為香港反送中民主運動(33.3%)、郭文貴(26.9%)、中共病毒疫情(9.7%)以及台灣(0.8%)。

研究人員還發現,香港民主運動與郭文貴及大瘟疫的敘述有相當大的重疊,很多推文把對香港民主運動的抹黑和對郭文貴的攻擊(18.1%)聯繫在一起,同時也有些把中共病毒疫情作為攻擊香港抗議者的手段(4.1%)。與前面的單項主題一起,中共網軍針對香港反送中運動的推文達到55.5%,超過了一半。

報告作者之一穆爾特(Vanessa Molter)表示,這些推特帳號在去年8月開始建立,並開始針對香港反送中運動放出虛假信息;從去年10月開始到今年1月突然大幅增加;今年1月底到3月底,則大量地討論中共病毒大瘟疫,並且其間的主要敘事變化了很多次;而對於香港民主運動抹黑的推文,只在2月有所減少,3月份以後又開始增加。

網絡活動有明顯中共操控痕跡

研究人員發現:

*這些與中共當局有關的推特帳號,大多在北京時間早上8點至下午5點發送大量宣傳中共當局的推文,在周末推文則大量減少。這種有規律的發文顯示這些帳號的不真實性。

*與2019年那次中共當局網絡攻擊類似,這次網絡行動中使用的帳號,設置也不很完善:大多數帳號(92%)的關注者不到10個人,也沒有個人簡介,有些帳號同時用俄文和中文發推,而且同一天創建的一批帳號,都具有相似的命名習慣或簡介模式。

*在348,608條推文中,大多數使用中文(78.8%),其次是英文(9.4%)和俄文(1.8%)。中文推文既有繁體字也有簡體字,繁體字多出現在有關香港的話題裏,但有些標籤卻仍然是簡體字。

*在網絡共享的頂級域名中,YouTube共享最多(12,580次),其中分享次數最多的前50個影片,大多數都是關於香港抗議活動的,除了一個有二十幾萬訂閱者,其它大多數都只有1,000個訂戶。而且這些頻道上的大部份內容來自抖音,這些影片幾乎沒有人觀看,題目都只是一串隨機的字母和數字。

*與香港相關的最高主題標籤是#暴徒(thug),其次是繁體中文和簡體中文的#守護香港。與香港有關的內容,幾乎與以前中共操弄的敘事相同:強調法治、讚美和捍衛香港警察,並使用貶義詞「暴徒」來形容抗議者。

中共水軍網絡活動與香港大事件相關

*研究人員發現,這35萬條推文活動都集中在香港重要政治事件的時間段。活動的高峰在去年10月至11月、今年1月初和3月下旬:

*去年10月4日:林鄭月娥(Carrie Lam)為首的香港政府制定了《禁蒙面法》,引發了更多的抗議活動。但早在9月12日,就已經出現了有關《禁蒙面法》倡議的推文,為該法令頒佈做鋪墊和宣傳。

*10月中旬:這些推文中使用#港獨標籤,用來譴責抗議者拒絕接受《引渡法案》,該法案最終在10月23日被港府撤回。

*1月中旬:使用「顏色革命」一詞的推文在1月10日急劇上升,並持續到1月23日(武漢封城後一天)。推文中都在重複顏色革命「不太可能持續很長時間」並稱抗議者「無知」,把這場革命稱為「惡棍政治家的政治陰謀」。

* 去年10月至11月間的推文,都經常把#暴徒和#暴力作為標籤,來形容發生人身衝突的抗議活動。

* 在香港抗議活動的後半段,中共病毒成為與之相關推文中的重要話題,尤其是在2月份,大多數推文都稱是香港警察使香港免於大瘟疫的蔓延,並指責香港示威者違反人民的意願。@