即使是兩朝皇帝親自勸降,也難折其志。曾征服了半個世界的蒙元鐵騎,征服過歐亞40多個國家、700多個民族,卻始終未能征服一個書生!

這就是一個中國士子的氣節,他真正踐行了儒家仁義之道。鮮為人知的是,他幸遇高人,「誰知真患難,忽悟大光明。」

少年立誓做忠賢

文天祥的名字有個由來,其父曾夢見一兒乘紫雲而下,接著又開始上行,所以後來生了兒子,就起名雲孫,字天祥,又字履善。

文天祥祖籍成都,1236年生於江西吉水(今吉安市青原區富田鄉文家村)一富庶之家。其父文儀為當地名儒,藏書甚豐,設法聘名師為天祥兄弟授課,督促他們朝夕苦讀。母親曾德慈,出身詩禮之家,教子有方。

當時廬陵疫病流行,很多人病死,文家本來備了很多木材準備蓋房子,見街頭暴屍無錢下葬,文儀便立刻將木材打造成棺材,免費安葬窮人。有農民租種文家土地,荒年欠收,文儀也「不忍直於有司。」

在這樣敦厚的家風影響下,文天祥博覽群書,多才多藝,常讀聖賢之書,愛覽忠臣之傳。因父親經常禮佛參禪,廬陵青原山又是禪宗聖地,文天祥從小也深受佛家思想的薰陶。

一次去廬陵學宮遊覽,見祠堂內供奉著被朝廷諡為「忠」的三位鄉賢:歐陽修、楊邦、胡銓,少年文天祥心慕之,便發誓說,將來如果不能成為這樣的英雄,就不是真正的男子漢。

20歲即為狀元

18歲時,文天祥獲廬陵鄉校考第一名,後入白鷺洲書院讀書,中選貢士,隨父前往臨安應試。

殿試上,文天祥以「法天不息」為題議論策對,他言萬餘不為稿,以史為鑑,一揮而成,表述了經世濟國的抱負,被讚為「忠君愛國之心堅如鐵石。」主考官慶賀國家喜得人才。宋理宗皇帝親自選拔,文天祥成為601名進士中的第一名狀元,當時他只有20歲。理宗見其名曾曰:「此天之祥,乃宋之瑞也。」故文天祥又字宋瑞。

不久父親不幸病故,文天祥歸家守喪。

宦海浮沉 壯年歸隱

(SHUTTERSTOCK)
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服喪三年期滿後,文天祥被任命為寧海軍節度判官,時國運見衰,蒙古軍威逼,宦官董宋臣提出遷都,百官皆不敢反對,唯文天祥上書:「請求斬殺董宋臣,以統一人心。」時朝廷未採納,幾次得不到回應,文天祥便主動請求任閒職。

從1259年到1274年的十五年裏,文天祥出任過瑞州知府、江西提刑、安徽寧國知府、湖南提刑等職,因剛介正潔,勇於直諫,他五度被罷官,二度退回家鄉文山。

壯年回鄉後,文天祥興建了歸隱的山莊,他寄情山水,不問世事,「以功名富貴為飄風。」潛心修道,自拔於流俗。

當時文天祥以才華與風雅聞名,且相貌堂堂,《宋史》描寫他「體貌豐偉,美皙如玉,秀眉而長目,顧盼燁然。」身為一介書生,文天祥還習得一身好武藝,體魄健壯,尤擅游泳,會下盲棋。

然而,一場驚天國難,改變了他瀟灑倜儻的閒適生活。

書生本弱 國破則剛

1275年,元軍入侵,宋軍防線崩潰,朝廷下詔各地組織兵馬勤王。國難當頭,當時只有張世傑及39歲的文天祥響應。有人勸止文天祥,謂之:「羊虎相拚。」文天祥說,國家危急,卻無一人一騎入衛京師,甚感遺憾痛心,所以不自量力,以身殉國,望天下義士,由此而奮起。

那時每談國事,文天祥就痛哭流涕,撫案感慨:「以他人的快樂為快樂的人,也憂慮他人憂慮的事情;以他人的衣食為衣食來源的人,應為他人的事而至死不辭。」

文天祥為自己平日的奢華而自責,立捐全部家財以充軍資,招募抗元義軍三萬餘人,義無反顧地執干戈以衛家國。其母曾氏深明大義,支持兒子毀家紓難,並隨子輾轉各地游擊。文天祥認為,救國如救父母。父母有病,即使難以醫治,兒子還是要全力搶救啊!

元軍兵臨臨安,文武官員紛紛出逃。文天祥被任命為右丞相兼樞密使,派至元營與元將伯顏談判時,他被扣留。見大勢已去,謝太皇太后抱著5歲的小皇帝宋恭帝,出城向元軍投降。

伯顏試圖誘降文天祥,文天祥寧死不屈,伯顏只好將他押解到北方。途中,文天祥冒險脫逃,一路歷盡艱險輾轉到福州,被小皇帝宋端宗趙任命為右丞相。他與張世傑、陸秀夫堅持抗元, 三人被稱為「宋末三傑」。1277年,文天祥在江西南部大敗元軍,成功收復了14個州縣,那時南宋已經降元2年了。

兵敗被俘

後端宗病亡,陸秀夫等再擁立6歲的小皇帝,文天祥被加封信國公。忽必烈命元將張弘范征討南宋小朝廷。

1278年12月,文天祥義軍寡不敵眾,兵敗五坡嶺(今廣東海豐),文天祥吞下隨身備用的冰片,自殺未遂,昏迷中被俘。元兵綑綁文天祥至張弘范軍營,以槍矛威脅他叩拜張弘范,文天祥拒不下拜。張弘范為其不阿所動,讓左右給文天祥鬆綁,以客禮相見。

張弘范請文天祥寫信招降張世傑。文天祥說:「我不能保護父母,難道還能教別人背叛父母嗎?」張弘范一再逼迫,文天祥遂將自己寫的〈過零丁洋〉抄錄給他。讀到「人生自古誰無死? 留取丹心照汗青」時,張弘范歎服其忠義及詩才,不再強逼文天祥了。

1279年2月,張弘范向宋軍所在的崖山發動總攻。其時,張世傑已指揮宋皇室及全體軍民搬到千艘海船上。海戰慘烈,絕境中陸秀夫將國璽繫於腰間,背負7歲少帝跳入大海,其他宮眷、大臣和將士等十萬人也紛紛投水殉國,宋全軍覆沒,幾天後,海上浮屍數萬。張世傑突圍後,遭遇颶風,也溺水而亡。至此,建國300多年的大宋徹底滅亡。

被困於元軍船上,從遠處眼睜睜觀看的文天祥,痛不欲生,欲蹈海而死,為元軍所阻,只能向南慟哭,抗元三傑,如今只剩身為俘虜的文天祥了。◇(待續)