全球晶片代工巨頭台灣積體電路製造公司(台積電)上周突然宣佈,將在美國建設最尖端的5納米晶片廠房。台媒披露,台積電赴美建廠,涉及美中雙方的角力。

台積電突然宣佈在美建廠

5月15日,台積電突然宣佈,將斥資120億美元在美國亞利桑那州建5納米晶片廠房。該項計劃將是美國史上規模最大的外商投資之一,預計將創造1,600多個工作崗位。

美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)表示,台積電此舉將促進美國的國家安全與經濟繁榮。

而今年3月,台積電還曾表示,對赴美設廠「尚無具體計劃」。但僅僅二個月後,它突然改變計劃,宣佈將在美國設廠。

台積電在美建廠 涉及美中角力

5月21日,台灣《商業周刊》刊文披露了台積電突然改變計劃的內幕。報道援引台積電一位內部人士的話說,「過年前就知道,這是必然的事情。」

報道引述台積電前高層的話透露,一份由波士頓諮詢顧問公司(BCG)今年3月發佈的報告,詳細盤點全球半導體供應鏈每個環節的各國實力。它讓各界看清楚,不論特朗普政府是對外要阻擋華為,還是對內要重建美國的半導體製造自給率,關鍵竟然都在台積電。

美國雖然在晶片設計軟件(EDA)、矽智財、IC設計、半導體設備上的市場佔有率,都是全球冠軍,還擁有全球最大的整合型晶片製造商英特爾(Intel),卻獨獨在晶片代工方面,實力最弱。

而台積電掌握全球過半的晶片代工產能,彌補了美國的弱點,是美國大多數IC設計公司下單的對象。

「為了解決(美國不願受制於)台積電的問題,把台積放到美國來,絕對是一條路。」前台積電高階主管說。

更令美國擔憂的是,台積電向中國科技龍頭華為提供晶片,令美國制裁華為的成效打了折扣。

去年5月,特朗普簽署對華為的「封殺令」後,由於台積電所產晶片符合使用美國技術25%以下的門檻,所以可以繼續給華為供貨,這成為華為1年多來得以喘息的關鍵。

報道稱,前台積電高階主管表示,為了美國的國家安全政策,台積電才到美國設廠,儘管「自己少賺一點」。因為早在24年前,台積電就在美國華盛頓州設了廠,多年來一直無法提升經營績效。

美祭新規 瑞信:華為幾乎無晶片商可合作

就在台積電宣佈在美設廠的同一天,美國商務部宣佈,美國正在修改出口管制新規,旨在阻止全球晶片製造商向華為供應半導體晶片。商務部表示,華為通過委託使用美國設備的海外代工廠生產,破壞了美國的出口管制。而商務部的更新法規將關閉這一漏洞。

據分析師估計,台積電有60%的收入來自美國,有20%的收入來自中國大陸。

據CNBC報道,華盛頓的出口管制新規要求使用美國晶片製造設備的外國製造商在向華為出售半導體之前,必須先獲得美國政府頒發的許可證。沒有跡象表明美國將會授予這類許可。

瑞士信貸(簡稱瑞信)的統計,全球晶片製造商中,約40%都使用應用材料(Applied Materials)、科林研發(Lam Research)等美國企業的設備;多達85%都使用Cadence、Synopsys及Mentor等美國公司的軟件,也就是說,幾乎不可能找到一家還能與華為合作的晶片製造商。

技術研究公司Trendforce的分析師克里斯·許(Chris Hsu)說:「世界上任何一家晶片代工廠都將很難避免這一影響。」#