美國參議員克魯茲(Ted Cruz)周二(12日)提出法案,希望通過減免稅收等方式鼓勵美國企業在本土生產稀土和建立其它關鍵礦物資源的供應鏈,以減少並終止對中國的依賴。

稀土是17種礦物的統稱,用於製造電子產品和軍事裝備。

中國是全球最大的稀土加工國。據統計,2014至2017年間,美國稀土供應約有80%來自中國,而且美國每年約有5萬噸稀土精礦,會運往中國進行加工。在中美貿易戰中,中共曾揚言要停止向美國出口稀土,這促使華府作出行動,以振興美國的稀土產業。

德州共和黨參議員克魯茲12日提出「2020年稀土產業本土化法案」(Onshoring Rare Earths Act of 2020),要求對美國稀土產業提供減免稅收的優惠,並建立資助計劃,為美國開發稀土等關鍵礦物提供實驗資金,同時敦促美國國防部把稀土等關鍵礦物的訂購合同,授予美國國內的公司。

「該法案目的是,在美國建立稀土和其它關鍵礦物資源的供應鏈,以供國防科技與高科技產品使用,減少並終止對中國進口的依賴。」克魯茲參議員在聲明中說。

克魯茲說:「(美國)生產國防科技與支持我們軍隊的能力,很危險地依賴於能否獲得在中國開採、提煉並生產的稀土元素和關鍵的礦物資源。就像中共威脅停止向美國提供中國製的醫療物資一樣,中共也可能停止向我們提供這些礦物,極大威脅到美國的國家安全。」

「我相信,中國是下個世紀對美國最大的地緣政治威脅。」克魯茲說。

克魯茲的立法如果獲得批准,將允許美國礦業公司從其稅款中,扣除開發礦區、建造廠房與購買設施的成本。

在新法案中,還將為稀土實驗項目提供5000萬美元的資金,其中大約三分之一用於從舊廢料中回收礦物。

美國總統特朗普在2017年12月,也簽署過一道行政命令,授權美國內政部與其它行政機構協調,最終實現35種關鍵礦物的國內生產,其中包括17種稀土元素和4種電動汽車生產所需要的關鍵礦物(鈷,石墨,錳和鋰)。

國會工作人員向路透社透露,來自其他參議員的類似法案尚未通過,它們之中的元素,最終都可以納入更廣泛的美國軍事資金立法中。

今年4月,目前美國唯一的稀土礦廠開始招工,加強稀土提煉能力,擺脫對中國的依賴。美國國防部也決定為該礦的所有者MP Materials提供資金。

然而,美國能源部(DOE)的科學家們卻警告,中國盛和資源控股股份有限公司也持有MP Materials 9.9%的股份,MP Materials也大量依賴中國市場和技術知識,呼籲當局不要與其合作。

克魯茲和其他五名參議員也給五角大樓致信,敦促五角大樓只為美國公司的稀土項目提供資金。

新法案若是通過,將可終止上述疑慮,保護美國的稀土供應鏈與關鍵礦物戰略物資。#