在美軍上月宣佈結束在關島連續部署轟炸機進駐任務不到一個月之後,美國太平洋空軍(PACAF)日前又派出4架B-1B戰略轟炸機返回關島的安德森空軍基地,展開訓練和在印太地區的戰略威懾任務。

據美國空軍官網4日報道,來自德克沙士州戴斯空軍基地(Dyess Air Force Base)第9轟炸機中隊的4架B-1槍騎兵戰略轟炸機(B-1B Lancers)和約200名空勤人員,5月1日被部署到關島的安德森空軍基地。

而美國空軍全球打擊司令部(AFGSC)在4月17日宣佈,戰略轟炸機將不再像2004年以來那樣從安德森空軍基地進行更長時間的例行輪換。根據在線軍機追蹤「飛行愛好者」報道,當時有5架B-52H飛離關島於4月16日返回北達科他州的米諾特(Minot)空軍基地。

報道指美軍戰鬥機重返印度洋太平洋地區,執行轟炸機特遣部隊的輪換任務。

3架B-1B飛往安德森空軍基地,而1架則飛往日本東部,與部署在該地區作戰的美國海軍進行訓練,然後再飛往安德森空軍基地。

轟炸機隊這次被部署到太平洋空軍中,以支持太平洋空軍與盟國、合作夥伴和聯合部隊的訓練工作,並執行戰略威懾任務,以加強印太地區基於國際規則的秩序。

「在過去的一年中,我們的聯隊已經進行並參加了各種演習,以確保我們能夠勝任諸如此類的大型任務。」第七轟炸機聯隊指揮官蘇曼吉爾在空軍新聞稿中說。「我們很高興能重返關島,並為繼續準備保衛美國及其盟國免遭任何威脅而隨時準備應戰的轟炸機隊感到自豪。」

他說,「像這樣的部署為我們的航空兵提供了一個寶貴的機會,通過聯合行動和演習,更好地與我們的盟友和夥伴進行整合的戰備和訓練。」

美軍指出,這次轟炸機特遣隊突然重新部署,旨在展示美軍派遣轟炸機到世界不同地方的「操作不可預測性」。

有專家認為此策略令美軍部隊比起部署特定基地,更難成為敵方瞄準和攻擊的目標。但美國空軍未有說明轟炸機將在關島部署多長時間。

自2014年以來,美國戰略司令部執行了轟炸機特遣隊任務,最後一次轟炸機特遣隊部署在2019年1月,當時密蘇里州懷特曼空軍基地(Whiteman Air Force Base)的三架B-2幽靈(B-2 Spirits)戰略轟炸機被部署到夏威夷。

而B-1槍騎兵戰略轟炸機上一次被部署在安德森空軍基地是在2017年。這個來自第9遠征轟炸機中隊的轟炸機隊執行支援當地任務,與南韓空軍和日本航空自衛隊進行了多次連續的雙邊任務。

最近幾周,空軍讓B-1槍騎兵戰略轟炸機在印度太平洋地區執行了多項任務。例如,4月22日,駐紮在南達科他州埃爾斯沃斯空軍基地的第28轟炸機聯隊的B-1B轟炸機在日本三澤附近與美軍的F-16戰機和日本的F-2和F-15戰機進行了雙邊和戰區熟悉訓練。

一周後,同樣來自埃爾斯沃斯的兩架B-1B轟炸機也參加了4月29日在南中國海上空的飛行任務。#