澳洲聯邦財政部長弗萊登伯格(Josh Frydenberg)駁回了中國寶鋼集團向澳洲北方礦業公司(Northern Minerals)投資2,000萬澳元的計劃。這意味著寶鋼試圖掌控該公司13%股份並壟斷更多稀土資源的希望落空。

澳洲禁止寶鋼投資被認為是向世界發出了一個信號,即澳洲幫助美國獲得新的關鍵金屬供應、減少美國對中國依賴的承諾是認真的。

失去寶鋼投資的北方礦業公司將通過新配股來籌集資金。第一次募集900萬澳元,第二次420萬澳元;第三次340萬澳元;第四次540萬澳元。第一筆配售包括4.5億股,將在公司現有配售能力下完成,其餘部份有待股東批准。

北方礦業公司經營的Browns Range礦場有一個分離稀土和生產少量鏑的試驗工廠,鏑是生產電動汽車的重要原料。目前,中國壟斷了全球98%的鏑產量和85%以上的稀土產量。

為了加強美澳合作,打破中共在國防和高科技產業常用材料供應方面的主導地位,澳洲在去年9月確定了15個稀土和重要礦產項目,其中就包括北方礦業公司,該公司是中國以外不多的稀土供應商之一。

稀土被譽為「工業維他命」,它是17種化學元素的合稱,由於其獨特的物理和化學特性,對許多高精尖技術產品至關重要。無論是軍用的激光制導武器、先進戰機、導彈,還是人們常用的手機、電動汽車等,都要用到稀土。

去年年底,聯邦資源部長卡納萬(Matt Canavan)率領一個代表團前往華盛頓,與美國政府及其國防部加強合作,以確保美國軍方能夠從中國以外的渠道獲得重要的礦產資源。#