英國一份對自然保護區內多個火烈鳥群體研究後發現,它們和人類一樣,有選擇性的尋找「合得來」的朋友,並長期相伴左右,形成一種社交網絡。

火烈鳥,又名紅鸛、紅鶴,是一種大型水鳥。脖子長,姿態美,體高1至1.4米,翼展可達1-1.6米。通體長有潔白泛紅的羽毛而得名,主要分佈於非洲、中南美洲,以及印度等部份亞熱帶地區。

一項為期五年的研究發現,這種鳥類除了以前人們熟知的群體生活習性外,它們各自也有幾個「密友」,經常和固定的好朋友待在一起。

研究發現,它們甚至還會特意避開某些「合不來」的個體,儘量不和那些個體打交道。

在研究的四種火烈鳥中,它們的社會關係類型都包括配偶、同性朋友,以及三、五成群的朋友關係,顯示了火烈鳥社會關係網的複雜度。

研究作者英國埃克塞特大學(University of Exeter)的羅斯(Paul Rose)說:「它們結成長期的朋友關係,而不是粗淺隨意的聯繫。」

「火烈鳥並非找到一個伴侶後就只和伴侶在一起,一些火烈鳥『夫婦』大部份時間在一起,另一些則有很多其他的社會關係。我們觀察到很多同性別的朋友,也看到三個、四個一組經常在一起的朋友組合。」

「看起來,它們像人類一樣,有多種因素結成社會關係。它們的長期關係表明,這對在野外生存很重要。」

這份研究調查了2012年~2016年間生活在英國斯利姆布裏奇濕地中心(Slimbridge Wetland Centre)的四種火烈鳥群體後得出這些結論。有些火烈鳥自上世紀60年代起,就生活在英國的格洛斯特郡(Gloucestershire)郡。

它們的群體數量從20多隻到140隻不等。研究人員發現,數量越大的群體,它們的社會關係越活躍。

研究顯示,火烈鳥的社交活動存在季節性變化,在春季和夏季能看到更多的結伴行為。

羅斯說,這項研究顯示了維護火烈鳥群體固定的重要性,如果不得已要將它們從動物園的群組內分開,儘量不要把它們固定的朋友拆散。

這份研究近期發表在《行為過程》(Behavioural Processes)期刊上。◇