「中共病毒」(武漢肺炎)疫情導致全球旅行需求大幅下跌,嚴重打擊航空業。美國聯合航空公司(United Airlines)星期一表示,其第一季度虧損21億美元, 創2008年以來最大虧損幅度。該公司已向政府申請45億美元的額外貸款,以渡過難關。

綜合媒體報道,聯合航空第一季度營收為80億美元,比去年同期下跌17%,也低於市場預期的83.5億美元,其中3月最後兩星期營收急劇下跌,平均每天損失1億美元。

經季節性因素調整後,該公司當季虧損10億美元,是市場預期的5.335億美元的兩倍。該公司表示,上述只是初步結果,最終數據可能會出現變動。

聯合航空是美國主要航空公司當中首家公佈首季業績的公司。該公司股價20日收盤下跌4.44%,報27.79美元。

因各地政府採取「居家防疫」等嚴格措施,航空旅行需求大幅下跌,迫使各航空公司取消多數航班。包括聯合航空在內的各大航空公司均認為航空旅行需求不會快速回升,凸顯在全美討論何時重啟經濟活動之際,多數民眾不打算在短期和中期內進行航空旅行。

聯合航空4月份取消逾50%的班次,但剩餘的班次付費乘客量也非常少。該公司目前已取消5、6月約90% 的原訂班次。

業內數據顯示,受疫情衝擊,上星期美國每日平均乘客數量暴跌96%至95,531人。

聯合航空目前約有63億美元的現金,包括可提取的20億美元信貸額度。該公司預計將收到約50億美元的聯邦薪資補助及低息貸款,並已向聯邦政府提交45億美元額外貸款的申請。

所有美國航空公司都在尋求政府救援,以度過這場該行業有史以來遭遇的最嚴重危機。◇