小狗素以靈敏的嗅覺著稱,因此經常被人們訓練來搜查毒品或炸藥等違禁品,甚至聞出人體內的癌症等疾病。正當中共肺炎(武漢肺炎)肆虐之際,英國科學家開始訓練小狗嗅出這種疾病的氣味,以期提供一種非侵入式的檢測方法,進而協助遏制此種傳染病的傳播。

據倫敦衛生與熱帶醫學院(London School of Hygiene & Tropical Medicine)網站報道,該校與杜倫大學(Durham University)的研究人員正在共同進行這個訓練項目。

研究人員相信,小狗可以快速和正確地篩檢中共肺炎,其篩檢速率可能高達每小時250人。這有助於補充既有篩檢方法的不足。

倫敦衛生與熱帶醫學院疾病控制學系系主任羅根(James Logan)說:「我們先前的研究顯示,小狗可以偵測來自瘧疾病人身上的氣味,而且準確率極高,超過了世界衛生組織對於診斷結論的標準。」

羅根表示,他們還不清楚中共肺炎是否有特定的氣味,但他們知道,其它呼吸道傳染病會改變人體的氣味,所以中共肺炎也有可能會這樣。

如果是這樣的話,小狗就能聞得出來。這種新的診斷方法可能對中共肺炎的防疫工作帶來革命性的改變。

報道說,要訓練小狗篩檢中共肺炎,可採行用來訓練牠們偵測癌症等疾病的相同方法,亦即在訓練室內聞樣本的氣味,再指出哪個含有疾病或已遭感染。

而小狗也能偵測皮膚溫度的細微變化,所以可能可以判斷人們是否發燒。

一旦受訓完畢,小狗可以部署在一個國家的入境處,以偵測入境旅客是否感染,另外也可以部署在公共場所。

杜倫大學的林賽(Steve Lindsay)教授指出,如果這項研究成功,人們可以利用小狗在機場快速檢測感染中共肺炎的人。◇