美國總統特朗普周三(3月18日)宣佈,他將啟用《國防生產法》,作為政府應對中共病毒(COVID-19,新冠病毒)引發的疾病大流行措施之一。

該法案確保私營部門可以加強緊急醫療用品和設備的製造和分銷,使白宮有權要求生產商增加口罩、呼吸機和呼吸器的生產,並擴大抗擊中共病毒的醫療能力。

美國國會在1950年韓戰爆發時通過《國防生產法》(Defense Production Act),動用此法表明美國政府應對中共病毒疫情行動升級。《國防生產法》讓總統有權以國家安全為由,擴大工業生產關鍵原料或產品。

特朗普自稱「戰時總統」

特朗普在宣佈自己正在啟用《韓戰時期的國防生產法》後說:「從某種意義上說,我是戰時總統。」「你必須做些事情。你必須結束六周前有史以來最好的經濟部份。我們擁有有史以來最好的經濟。然後有一天,你必須放棄它。為了打敗這個敵人(中共病毒),而且,我們正在做,而且做得很好。」

特朗普還稱讚美國公民在對抗疫情方面的反應。他說:「在大多數情況下,美國人(所作所為)令人難以置信。」

此前,美國衛生與公共服務部(HHS)部長阿扎爾(Alex Azar)告訴國會議員,美國必須儲備約3億個N95口罩給醫護人員以應對疫情;阿扎爾作證說,美國目前僅有3,000萬個口罩可用。

計劃將醫療供應鏈 轉回美國

美國最大口罩製造業商是3M公司(3M Co.)和漢威聯合公司(Honeywell International Inc.)。十多年前,這兩家公司已將美國國內生產口罩的工廠幾乎全部遷移到中國大陸。

阿扎爾曾在國會聽證會上表示,中國(中共)控制與口罩有關的「許多原料以及生產能力」。

白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)2月接受霍士新聞採訪時透露,中共政府目前禁止美企3M在華工廠生產的口罩出口至美國。作為反擊,美國可能會下令從中國撤回4家專門生產口罩的公司回國。

3月16日,納瓦羅接受CNBC採訪時表示,他正在起草一份總統行政令,要求將醫療供應鏈從海外轉回到美國。

允許醫學專業人士 跨州行醫

周三,領導白宮抗疫工作組的副總統彭斯宣佈,衛生與公共服務部暫停執行一項法規,使得醫學專業人員可以跨州行醫。他說:「就醫務人員而言,在總統的指示下,HHS今天發佈了一項法規,該法規將允許所有醫生和醫務人員跨州行醫,以滿足毗鄰地區可能出現的醫療需求。」

彭斯補充說:「除此之外,我們還要求每一位美國人以及我們的醫學界領袖和醫院與我們合作,在全國範圍內,在我們的醫療保健系統中延遲選擇性手術,以確保將醫療物資和醫療能力運用於最需要的地方。」

白宮評估病毒自測盒

特朗普18日表示,白宮正在與醫學專家評估中共病毒「自測盒」的成效,希望能推廣應用,讓美國人可以自我檢測。特朗普說,這種自測盒將讓檢測過程更簡單和舒適,而目前的檢測方式較刺激人體。

目前的檢測方式要求將一支長棉籤深深地插入鼻腔中,以到達鼻咽區域,獲得採樣。這個過程大約需要10秒鐘。

紐約州日增一千宗確診

紐約州長庫默(Andrew Cuomo)18日早上召開記者會宣佈,紐約州被「中共病毒」感染的確診人數2,382人,致死人數已達20人,一夜之間新增確診人數1,008人(前一天州長公佈確診人數1,374人)。州長發佈行政令,要求紐約州企業現場員工人數不能超過50%,基本服務除外。

庫默說:「企業不能讓超過50%的員工在家以外工作。」但提供食品、藥房、醫療保健、航運和物資供應等基本服務的企業除外。

庫默說,由於越來越多的人擔心病床短缺和呼吸機短缺,白宮將派海軍的「安慰號」(USNS Comfort)前往紐約港,這艘船有1,000張病床。

美參院通過 千億元紓困法案

周三(3月18日),美國參議院通過了眾議院的第二個緊急援助法案,該法案旨在中共病毒疫情期間向美國民眾提供病假、失業救助和免費檢測等各方面的資金補助。之後,參議院已經向特朗普總統提交了這份救濟法案。

接下來,參議院將和白宮迅速起草第三輪刺激法案,該法案將為美國經濟注入約1萬億美元資金。麥康奈爾周三還對外暗示,參議院共和黨人已經接近就下一輪的立法達成協議,該法案將幫助美國的企業、工人、醫療保健專業人員和其他受到公共衛生緊急狀況嚴重打擊的人士。

此前,眾議院和參議院已經通過了一項83億美元的兩黨一籃子計劃,以便支持美國的醫療保健體系,為大量美國病人的湧入提前做好準備。而第二項應對法案的目標是為那些因疾病、隔離或照顧學校關閉的孩子而失去工作和家庭的工作人員提供救濟。

第三輪的1萬億美元資金,將為美國人的銀行賬戶帶來兩輪現金的直接注入。特朗普政府還提議將向航空業提供500億美元貸款,向「美國經濟中其它陷入嚴重困境的部門」提供1,500億美元貸款。特朗普政府還表示,希望拿出3,000億美元來幫助美國小企業。◇