受到武漢肺炎疫情全球肆虐的影響,希臘奧林匹克委員會3月13日宣佈,因為擔心沿路民眾聚集,造成武漢肺炎感染的高危險性,所以將停止在希臘境內的聖火接力活動。

這是希臘奧會與希臘衛生當局和國際奧會共同協商之後,做出的停止活動的決定。這將為本來就疑雲重重的2020東京奧運是否會如期舉行的問題,進一步投下陰影。

此前一天,奧運聖火剛剛在希臘的奧林匹亞山(Olympia),舉行了點燃儀式。不過因為受到武漢肺炎疫情影響,組織者禁止民眾入場觀禮,使其成為奧運史上首次無民眾觀禮的聖火點燃儀式。

不過原定在希臘首都雅典舉行的把聖火交給東京奧運代表的交接儀式,仍將在19日如期舉行,只是與點火儀式一樣,將採取限制措施,不會讓一般民眾進場觀禮。

聖火預定在20日用專機運送到日本航空自衛隊位於東松島市的松島基地,之後將在26日從福島縣的體育設施J-Village出發,在日本的47個都道府縣,進行為期121天的聖火接力,直到7月24日,進入東京奧運開幕式現場。

官員透露或延期  日本當局否認

3月12日,多家媒體都引述了東京奧運25名執行委員之一的高橋治之(Haruyuki Takahashi)對《華爾街日報》的話,表示在武漢肺炎疫情的影響下,如果東京奧運無法按照原計劃進行,那麼延期一到兩年將會是最實際的選項。

高橋還說,東京奧運無論是沒有觀眾閉門舉行還是取消,都將造成龐大的經濟損失,延期已成為當局的選項之一。

他表示,「我不認為東京奧運會取消,如果這樣的話,國際奧委員會將會有很大麻煩,因為光是美國電視台所付的轉播費用,就相當的高。」

但同一天,東京奧委會組委會對此表示,並沒有商議要延期舉辦的問題,「將按照原計劃進行大會的準備」。

東京都知事小池百合子12日也強調,「中止是不可能的」。小池表示,雖然疫情確實會對東京奧運產生影響,但考慮到截至目前為止的所有準備工作、以及日本國民的想法,「我認為那是不可能的」。

日本奧委會主席山下泰裕也明確表示,如何用安心安全的形式讓東京奧運能夠舉辦,才是他們應該傾注全力去做的事。

國際奧委會先前也在不斷地信心喊話,表示2020東京奧運會,將如期在7月24日舉行。

特朗普:推遲好過沒有觀眾

美國總統特朗普週四(3月13日)表示,在武漢肺炎疫情擴大的情況下,「東京奧運會或許應該推遲一年」。他認為,與其在沒有觀眾的情況下舉行,推遲一年或許更好。但此事最終要由日本當局自己決定。

對於特朗普的延遲建議,日本東京奧運擔當大臣橋本聖子說,他們沒有考慮取消或延後舉行今年的東京奧運會。

橋本表示,國際奧會和東京奧運的主辦單位,都沒有考慮取消或延後舉行的選項,也沒有計劃減少觀賽的人數。

日本首相安倍晉三也在與特朗普的電話中,在討論武漢肺炎疫情和全球經濟之外,為東京奧運如期舉行背書。

本周初(9日),美國奧會因為擔心武漢肺炎疫情的影響,決定擱置預定下周在洛杉磯舉行的奧運選手媒體見面會。但同時對東京奧運如期舉行保持樂觀態度,並表示「屆時將會採取一切預防措施,來確保美國隊運動員的安全。」

自源自中國武漢的新冠病毒疫情在全球爆發以來,已經蔓延到100多個國家和地區,日本屬於疫情較嚴重的國家之列,到3月14日為止,日本確診病例達到1,430人,並有28個死亡案例。@