美國駐華大使、前愛荷華州州長特里·布蘭斯塔德(Terry Branstad)表示,在中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)在中國爆發期間,帶領美國大使館作出回應是「前所未有的經歷」。

「在擔任州長期間,我要應對各種各樣的天災人禍和緊急情況,諸如龍捲風、冰暴、洪水、232航班飛機失事」,他在接受《得梅因紀事報》(The Des Moines Register)採訪時說,「但這是完全不同的。」

中共肺炎爆發期間,布蘭斯塔德協助疏散了使館中約60%的美國公民以及生活在中國全國各地的800多名美國人,分三批登上美國政府派來的包機回國。

「工作人員不得不加班加點幫助人們從武漢撤離。」布蘭斯塔德說,「在那段時間裏,我們全天候都有人在工作,這很困難,但是我們做得非常成功。」

期間的挑戰也是來自個人方面的。

自2017年宣誓就職以來,布蘭斯塔德一直與妻子克里斯(Chris)住在北京。女兒艾莉森·科斯塔(Allison Costa)和丈夫及兩個孩子也搬到北京,艾莉森一直在北京的國際學校教書。

布蘭斯塔德說,新冠病毒(中共病毒)爆發期間,科斯塔和她的家人回到美國,現住在他們愛荷華州Lake Panorama的家裏,而他和妻子則留在北京。

「做大使如同做船長。」他說,「因此在這種艱難的情況下,我留下來,並打理好這裏的工作就至關重要。」

中共病毒傳播

根據中共官方披露,中共肺炎疫情2019年底首先在中國武漢被發現。由於其傳染力很強,且傳染渠道多樣,在僅僅3個月的時間裏,已擴散至全球近百個國家,並導致大量的人員染病、死亡。

而中共和伊朗等政權,被指控隱瞞疫情。

布蘭斯塔德說,在新冠病毒(中共病毒)的發源地——中國,大部份地區「基本上已被封鎖」。不過,他和妻子狀況良好,身體健康。

「為保持士氣,我們會為留守的員工及其家人舉辦一些活動。」作為娛樂,夫人克里斯會與其他大使的配偶一起搓搓麻將。最近,布蘭斯塔德向感興趣的工作人員就2020美國總統大選民主黨初選做了一次演講。

作為大使,除了照顧好本國的公民,他也時時惦記著那些仍受困於「封城」的武漢人。他說:「在武漢,那些為我們工作的中國員工還在那裏,但這對他們來說卻是難以忍受的,充滿挑戰。」

「因此,我們正在給他們寄明信片,與他們通過微信聊天,儘我們所能來保持他們的士氣,因為顯然,他們生活在這一疫情的中心。」

布蘭斯塔德表示,等到出行限制緩解的時候,他希望返回愛荷華州。

「我打算回去逛逛愛荷華州博覽會。」他笑著說。#