善惡的選擇往往是一念之間。當災難來臨時,這一念可能就決定了一個生命的生死。

地獄裏的蜘蛛絲

佛教經典中有這樣一個故事:過去有一個無惡不作的壞人叫作乾達多,有一天他走路時,看到一隻蜘蛛,差點被他踩死,他忽然生起了一念慈悲:「蜘蛛雖然是小小的生命,但是我又何必把它踩死呢?」於是向前跨出了一步,留了蜘蛛一命。

由於他窮凶極惡,做盡壞事,因此死後就墮入無間地獄。正在受苦的時候,突然從空中飄下一條銀光閃閃細如鋼針的蜘蛛絲,他彷彿身陷大海見到船隻一樣,趕忙攀著蜘蛛絲,奮力地往上爬,想要脫離無間煉獄的痛苦。

爬到中途,他低頭一看,許多的地獄眾生也跟在他後面攀爬。他轉念一想:這麼細小的蜘蛛絲怎麼負荷得了眾人的重量,萬一蜘蛛絲折斷了,我不就萬劫不復,永無解脫之期了嗎?於是,他伸腳把尾隨而來的其他人,一個一個踢了下去。當乾達多用力踩踢同伴時,蜘蛛絲突然從空斷裂,乾達多等再度一起掉入黑暗無底的地獄之中。

一念善,讓乾達多有緣脫離地獄苦海,獲得重生;但是,之後的一念惡又使他重嚐地獄之苦。看來,生死安危其實僅系善惡一念間。

紅眼石獅的故事

很久以前,一個村莊的人們道德已經變得很壞了,神要毀了這個村莊。一位菩薩還想挽救村中有善心的人,想再給人一次機會,於是祂下到人間,化成一個乞討者,來到村裏挨家挨戶地乞討,可是,沒有一個人肯給他一口飯吃。

他走到村口,發現一個老太太正在給佛上香,便去討飯。老太太為難地說:「我就這一碗飯了,給你半碗吧,留下這半碗要給佛上供的。」菩薩臨行時指著村口的一對石獅子對她說:「你甚麼時候看見這對獅子的眼睛紅了,就是要發大水了,你就趕快往山上跑,切記!」

老太太馬上把這個消息告訴了村裏的人們,結果全村的人沒有一個相信她,還譏笑她、諷刺她,說這石頭做的獅子眼睛怎麼會變紅呢?

一天,村裏幾個遊手好閒的人想拿老太太開玩笑,便用紅染料把石獅子的眼睛染紅了。當老太太看到石獅子的眼睛紅了,便焦急地向村裏的人們大喊: 「快跑啊! 要發大水了。」村裏的人看到老太太真的上了當,都笑彎了腰。老太太還是不停地喊,可沒人當真,也沒有一個人聽她的。老太太見大家都不理她,只好一個人往山上跑。結果發大水了,老太太邊跑邊回頭,只見大水迅速地上漲起來,霎時間整個村莊淹沒在一片汪洋裏,再也聽不到人們的狂笑。(文/鍾延)◇