一個國際研究組從博物館收藏的一份150年前的美國龍蝦標本中,成功地提取到它的DNA。研究者表示,世界各地收藏的數百萬份生物標本的DNA研究都可以借鑒這項技術,對研究各種已經滅絕的物種標本具有重要意義。

博物館裏的生物樣本通常是浸泡在甲醛內保存,這有可能損傷DNA,並增加了提取難度。澳洲弗林德斯大學(Flinders University)使用渦流設備(vortex fluid device,VFD)進行各項研究已有多年經驗。

弗林德斯大學的研究員菲利普斯(Jessica Phillips)說,他們在VFD中利用一種酶溶液處理標本。這種酶可以分解蛋白質,釋放DNA。這種方法讓提取速度從其它技術所需的幾天縮短到幾小時。

弗林德斯大學清潔技術研究室主任拉斯頓(Colin Raston)說,他們的研究中心使用VFD設備進行研究已發表過約80份論文,但都是內部研究。「這次通過與美國加州大學爾灣分校(UCI)的韋斯(Greg Weiss)和哈佛大學的吉爾吉斯(Peter Girguis)兩位教授合作,實現了這項DNA提取技術。」

拉斯頓說:「VFD設備的用途在迅速擴展。」這項研究近期發表在《公共科學圖書館•綜合》(PLOS ONE)期刊上。◇