隨著中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)的蔓延,人們關切能夠避免感染的疫苗何時才能問市。

自2019年12月武漢首次出現中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)患者以來,截至2020年2月7日除中國外,全球27個國家/地區亦出現病例。

哪些科學家正在研究中共病毒疫苗?
英國專家:最快2021年問市

倫敦帝國學院(Imperial College London)粘膜感染和免疫學專家羅賓·沙托克(Robin Shattock)告訴《天空新聞》(Sky News),他研發的中共病毒疫苗將進入動物測試階段,如果有足夠的資金,他希望在今年夏天開始進行人體試驗,並強調這比普通疫苗的試驗過程要快得多了。

沙托克告訴CNN,他的團隊正在與全球各地的科學家團隊共享信息,以儘速開發可行的疫苗。

「最早可能在明年年初在全球範圍內使用這個疫苗,聽起來很慢,但它的速度比以前快得多了。」沙托克說。

美國專家:疫苗研發在與中共病毒賽跑

根據《費城雜誌》(Philadelphia Magazine),位於費城的生物技術實驗室Inovio Pharmaceuticals表示,其正在運用900萬美元的捐款加快開發進度,測試一種獨特的免疫療法,「有望比過去其它疫情爆發時的速度還要快」。

另外,位於馬里蘭州的生物技術公司Novavax也正在加緊速度研發新冠疫苗。該公司過去曾在短短30天內開發出來對抗埃博拉(Ebola)的疫苗。

Novavax研發部總裁格裏高裏·格倫(Gregory Glenn)告訴WTOP電台,該公司擁有中共病毒基因,這是開發疫苗的「藍圖」。

「我們正在研發」,他透露,「從確定基因序列開始到臨床試驗的90天,這就是所謂的疫苗光速。我們希望能達到或接近這個水平,或者在可能的情況下超越它。」

除了這些專家及公司外,美國國立衛生研究院(NIH)以及Moderna製藥公司也在合作研發新冠疫苗製劑。「流行病防備創新聯盟」(Coalition for Epidemic Preparedness Innovations,簡稱CEPI)資助四項疫苗研究。

疫苗能及時對抗中共肺炎疫情嗎?

儘管許多研發機構聲稱已接近配製疫苗的階段,但是NIH急救醫學研究中心主任傑裏米·布朗告訴Health.com網站,即使在未來幾個月內研發出來疫苗,也不會很快改變當前的疫情。

「全球有許多實驗室具備早期開發疫苗基礎研究的能力,但是,最具挑戰性的部份是在人體上測試疫苗」,他說,「通常這個程序會需要更長的時間,並且要投入更多的經費。」

布朗進一步說明,進行人體試驗是至關重要的部份,儘管在實驗室可以學到很多有關疫苗的知識,但是只有在對人體進行​​疫苗測試後,科學家才能真正了解它們是否有效以及是否安全。

此外,即使疫苗進入人體測試階段,仍可能遇上不可預測因素的限制,例如疫情衰退。布朗博士指出,2016年測試新的埃博拉病毒疫苗時就曾遇上過這種情況。

「由於採取了大規模的公共衛生運動,埃博拉病例迅速減少,因此不再可能測試該疫苗。」他說。

另一個重要問題是疫苗的有效性各不相同,「例如,天花疫苗的效果很好,我們徹底從地球上根除了這種疾病。」布朗博士說。

「但是我們每年的流感疫苗的有效性最多只能達到大約50%到60%,因此無法抵抗所有的流感,每年都需要再接種一次」,他說,「目前,還沒有辦法確定可能的冠狀病毒疫苗是屬於哪一類。」

在疫苗問市之前,該如何預防中共病毒?

那麼在疫苗問市前,人們應該如何防範?沙托克說,「最基本的衛生措施是減少冠狀病毒傳播的最有效方法。」

他補充說,戴口罩只能提供有限的保護,口罩具有防護作用的證據「非常薄弱」。

「我們沒有強有力的證據表明口罩在保護方面發揮了多大的作用……它們或許可以減少傳播,但這只是因為它阻止了人們更頻繁地觸摸自己的臉。」沙托克說。

他強調,大眾使用口罩可能會導致醫院庫存短缺,反而引發另一個問題。

布朗博士說,目前是竭盡所能地採取各項公衛措施,以結束這場中共病毒疫情。

「當我們打噴嚏要遮住鼻子,勤洗手,以及在感到身體不適時要遠離人群」,他說,「這雖然是防範流感的建議,但是對冠狀病毒而言,這也是很好的建議。」#