近期發表在《解剖記錄》(Anatomical Record)期刊上的研究宣佈發現一種身披羽毛的新品種恐龍,為1.2億年前地球生態畫卷又增添了一位成員。

這種恐龍長著翅膀和長長的帶骨頭的尾巴,是目前發現的這個品種中唯一的一個化石。

十多年前一位中國農民在熱河由發現了這件標本,此後被遼寧大連自然歷史博物館收藏。

這份中美合作的考古研究顯示,這種恐龍比普通的烏鴉大,比渡鴉(raven,大烏鴉)小,骨架細小,身上長滿了羽毛。尾骨上還有兩根長長的羽毛,使得整條尾巴有體長的兩倍。臉型狹窄,佈滿尖利的牙齒。

研究人員認為,這種動物是迅猛龍(Velociraptor)的最早親戚之一,與小盜龍(Microraptor)最接近。迅猛龍生活在大約7500萬年前,小盜龍是一種小型的四翼近鳥恐龍。

中國熱河遺址是世界上蘊藏化石最豐富的地點之一。考古顯示,在遠古時期,那裏是個熱鬧的生態環境,有飛鳥、恐龍一樣的鳥獸,還有翼龍等生活在一起。

主要研究者古生物學家普斯特(Ashley Poust)說:「在遠古時期河域一帶生活著飛行的、滑翔的、在地上撲動翅膀的各種鳥類和獸類,隨著考古工作的進展,我們還在發現新的生物品種,和奇花異草,讓我們逐步還原出當時繁榮的世界景象。」◇