德國馬克斯普朗克地球物理研究所(Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics)一份新研究,發現了一個質量有我們太陽400億倍的黑洞。這相當於我們整個銀河系質量的2.5%。

這個黑洞位於Holm 15A星系的中心,Holm 15A是離我們7億光年處一個聚集數百個星系的星系群Abell 85中的一個星系。

Holm 15A是個明亮的星系,但是中心地帶卻非常昏暗,是迄今觀測到的所有星系中最暗的一個中心區域。研究者認為,這可能就是其中心藏著這個巨型黑洞的證據。

研究人員通過觀察圍繞黑洞旋轉的大量恆星的速度,估計中心黑洞的質量,由此得出400億太陽質量的結果。研究人員稱,這是迄今為止用這種探測方法計算出的最大的一個黑洞,是上一個紀錄保持者的兩倍,是我們銀河系中心黑洞質量的1萬倍。

還有比這更大的黑洞嗎?研究人員認為,理論上無法給出黑洞質量的上限,可是受限於目前的探測手段,人們很難探測到更大的黑洞。將來利用「事件視界望遠鏡」(Event Horizon Telescope)可能可以生成這樣大型黑洞的照片。◇