12月12日,英國的大選拉開了序幕,票站在當地時間上午7時至晚上10時開放,今次大選將選出650名國會下議院議員,被稱為英國歷史上最重要的選舉之一,因為將決定英國與歐盟關係的未來走向。

英國大選如何運作?

英國下議院分為650個選區,每個選區需要選出一名國會議員(MP)代表,佔有一個國會席位,然後獲得席位最多的黨派勝出,再由該黨派的領袖出任首相。

投票站的開放時間為上午7:00至晚上10:00。但有些人已經提前郵寄了選票。

年滿18歲或以上的所有英國、愛爾蘭或符合資格的英聯邦公民都可以投票。居住在國外的英國人(過去15年中已在英國登記投票)也能夠投票。

根據英國國家統計局提供的最新數據,截至2018年12月,英國登記的選民總數約為4600萬。

為甚麼英國現在進行大選?

按照英國《議會固定會期法2011》,大選應該每五年舉行一次。上次大選是在2017年,因此,下次應該是在2022年。

但是自從英國陷入了脫歐泥潭之後,政治界發生嚴重分歧,有人希望脫歐越快越好;有人希望重新跟歐盟談判;還有人希望乾脆取消脫歐。在這種分裂情況下,英國在五年內竟然進行了三次大選。

現任首相約翰遜的保守黨在議會中不佔多數,任何議案都很難通過。因此約翰遜希望通過提前大選,增加保守黨在議會中所佔席位,以便順利實現自己的脫歐計劃。

成為候選人的條件是甚麼?

英國公民、居於英國的愛爾蘭公民中,投票日年滿18歲的人絕大多數都有資格成為候選人。候選人需要交500英鎊的抵押金,如果最終獲得的選票不足選區選民總數的5%的話,這500英鎊被沒收。

候選人還必須滿足其它一些條件,比如囚犯、公務員、法官、警察、軍人都不可以成為候選人。

所有的議員都要被重新選舉嗎?

自從11月5日英國議會解散那天,所有英國下議會議員都恢復為普通公民身份,只有政府大臣部長們留任。

注意,英國的選舉只是選下議院議員,上院絕大多數議員都由王室經過與首相和其他主要政黨領袖協商之後任命產生,其中絕大多數是各行各業有成就的人士,席位絕大多數是「終身制」,不會下台。

英國下院650席,上院800席。上院中一小部份議員(大約10%)的席位是世襲的。這其中包括第20世凱內斯伯爵,他的祖上在1455年獲封后進入上院,其後代在上院世襲了五百多年。

甚麼是First Past the Post?

英國下院選舉的原則是:領先者當選(First Past the Post,FPTP)亦稱簡單多數制,指在單一選區中,選民只需投票一次,候選人中最多票者當選,而不論票數多寡。目前約三分之一的國家使用此選舉制度。

這種選舉制度意味著,即使一個政黨在全國獲得更多選民支持,也不一定在國會獲得更多議席。比如2015年的大選,保守黨贏得了37%的選票,就獲得了國會裏面超過一半的席位,而獨立黨獲得13%的選票,可是在國會裏面只有一席。

因此一些批評者認為,這種選舉方式不能真實地體現「民意」。

甚麼時候可以知道選舉結果?

晚上10:00之後,投票結束並開始計票,預計將在英國時間周五凌晨宣佈各個選區的獲勝者。所有的投票結果必須在星期五結束之前宣佈。

隨著10點之後的開票,當獲勝席位達到一定數量的時候,某個黨派可能會提前宣佈勝利,如果結果非常接近,各黨派可能要等到最後選舉結果出爐,才確認獲勝。

獲勝黨的領袖前往白金漢宮請示女王批准組閣,之後勝者返回首相官邸唐寧街10號。一般都會站在門外發表演講,宣示該黨的重要施政方針。

再出現一個無多數議會(Hung Parliament)怎麼辦?

如果大選之後出現沒有任何一個政黨獲得絕對多數席位的情況,這時議會被稱作「無多數議會」。主要政黨會尋求其它小黨的支持組成聯合政府。

理論上,英國政黨必須在下議院中獲得總數650個席位中的至少326個席位,才能形成議會多數席位。但實際上獲勝門檻略低,因為北愛爾蘭辛芬黨(Sinn Fein)的議員不加入議會。

如果像2017年的選舉那樣,英國再產生另一個無多數議會,則獲勝黨派必須跟其它黨派結盟。

大選結果如何影響脫歐?

英國這次大選,可能會決定這個世界第五大經濟體下個月是脫離歐盟,還是將進行另一輪脫歐公投。

首相約翰遜(Boris Johnson)試圖把這次大選標誌為「英國脫歐大選」,承諾一旦當選,就帶領英國在1月31日前脫離歐盟。

反對黨工黨的領袖科賓(Jeremy Corbyn)則表示,如果當選,英國將在六個月內舉行另一次公投。這次投票將使英國在「重新就脫歐協議進行談判」(包括與歐盟建立緊密的單一市場關係和關稅同盟)和「留在歐盟」之間做出選擇。

約翰遜領導的中右翼保守黨政府在民意調查中處於領導地位,但是距離選舉更近的時候,民調顯示兩黨差距縮小。#