美國參議院最近通過法案,把虐待動物列為聯邦重罪。這項名為PACT,即防止虐待和殘害動物法案,得到參議院的一致通過。

美國之音報道,參議院通過的這項法案把虐待動物列為聯邦重罪,會受到罰款和最高7年的徒刑。在這之前,聯邦法律只禁止動物打鬥,只把製作殘害動物錄影帶進行販賣作為犯罪行為,可是從來沒有明確禁止殘害動物行為本身。

雖然所有50個州都有禁止虐待動物的法律,可是通過這項全面的聯邦法律還是美國歷史上第一次。動物權益人士歡迎這個改變,其中有美國這類機構中最大的人道救援聯盟。

人道援救聯盟副總裁辛德勒說:「防止虐待和殘害動物法案為聯邦執法人員提供了必要手段,來懲罰虐待動物的殘忍行為。在哥倫比亞特區,這類案子常常關係到州際之間的商業,因為我們非常接近維珍尼亞和馬里蘭州邊界,我們的警察每年調查成千上萬宗虐待動物案。我們曾經有過案子,如果這項法律早點生效,就可以採取適當的司法行動。」

這項新措施禁止任何「對人類以外的哺乳動物、鳥類、爬行動物和兩棲動物,故意軋死、火燒、溺水、窒息、穿刺,或者其它嚴重傷害身體的行為」。犯罪人將負刑事責任。

聯邦調查局說,殘害動物和對人的暴力犯罪有關聯,直到2016年聯邦調查局才開始保存所有殘害動物的犯罪紀錄。人道援救聯盟的代表說,每年發生成千上萬宗殘害動物行為。

可是,不是所有人都對這項法案感到滿意,很多人認為,這項法案還有很多漏洞可鑽。維珍尼亞犬類大軍負責人勞姆說:「唯一讓我失望的是,這類法案習以為常地豁免以下行業,例如農牧業、狩獵、科研,甚至為了糧食而殺害動物。」

下一步就等特朗普總統簽字,讓法案成為法律。◇