儘管中方事前高調抗議施壓,瑞典筆會(Svenska PEN)11月15日把今年的新聞自由獎、圖霍斯基獎(Tucholsky Prize)頒給在中國身陷囹圄的作家桂民海。瑞典通訊社報道,在斯德哥爾摩舉行的典禮上,一把空椅子象徵著作家。

瑞典文化部長林德(Amanda Lind)在頒獎前幾個小時發表講話,她指出,言論自由是瑞典的一項權利:「當一個外國政府告訴另一個國家政府應該怎麼去做,是非常嚴重的問題。」

根據中共駐瑞典大使館14日發佈的採訪記錄,大使桂從友12日接受瑞典電台採訪時表示,北京堅決反對瑞典筆會將獎項頒給一名罪犯和撒謊者;更反對任何瑞典政府官員出席頒獎典禮,這將給兩國的友好合作和正常交往帶來嚴重的負面影響,中方一定會採取對策。

瑞典總理洛夫文(Stefan Lofven)在接受廣播公司SVT採訪時則表示,瑞典「永遠不會屈服於這種威脅,決不。我們在瑞典享有言論自由,這就是重點」。洛夫文說:「讓我們看看這可能會帶來甚麼後果」,無論如何「我們支持瑞典的言論自由。那就是瑞典建立的方式,這就是我們應該擁有的方式」。

對於中共的言論,瑞典筆會主席本格森(Jesper Bengtsson)感到詫異:「我們沒想到會有如此強烈的反應。」「中國(中共)駐瑞典大使一直非常主動地試圖使人們保持沉默,因此這可能是同一戰略的結果。」

擁有瑞典國籍的香港銅鑼灣書店股東桂民海2015年在泰國失蹤,翌年央視播出他「認罪」片段,指他涉及多年前的交通肇事案件。2017年10月他的交通肇事案刑滿出獄,但被限制不得離開寧波市。2018年1月20日,瑞典外交官秘密驅車將桂民海帶離寧波,從上海轉乘高鐵赴北京途中被警方攔截帶走。當局指他涉嫌「為境外非法提供國家秘密、情報罪」。一個月後,桂民海在中國公安部安排下,公開在媒體鏡頭前「認罪」。

事後,中瑞關係陷入冰點,瑞典多次要求派員探視桂民海,但中方均以「他不想見瑞典方面的任何人」為由回絕。◇