「米珠薪桂」記載於《醒世姻緣傳.第五四回》:「及至到了京師,這米珠薪桂之地,數米秤柴,還怕支持不起。」句中的「米珠薪桂」是形容米像珍珠般的昂貴,柴火也像桂木般的昂貴,以比喻京師的高物價水準。

「薪」是燃料用的柴木,列於開門七件事(「柴」米油鹽醬醋茶)之首,現代人生活的燃料雖已改用石油、瓦斯、電力或煤炭,但有鑒於石油日益短缺,燃料能源越加貴氣,「薪」也日益貴重,故人類開始發展生質能源,如以玉米、甘蔗、地瓜…等糧食來發酵成酒精,以供交通運輸工具使用,結果導致糧食更加短缺,再加上溫室效應致氣候異常而糧食收穫日減,故「米」也跟著更加的貴重,真是「米珠薪桂」物價節節高漲。

因全球原物料及石油價格的上漲,所以高物價的時代已經來臨了,不僅城市物價高,就連鄉下物價也高,本國如此,外國亦是如此,已是全球性的民生問題了。

故各國政府均大力鼓勵發展太陽能、風力、水力、地熱、潮汐…等自然力發電的方式以取代石油、煤炭的火力發電,不僅環保而且自然力可用之不竭。

民眾如何因應這日益「米珠薪桂」的高物價日子呢?

當外出時可多搭大眾運輸工具:捷運、公車、地鐵、電車…等,或多騎腳踏車既可運動強身又環保,或騎機車等方式,以代替開車可省下大把油錢。

若非開車不可時,可改開較省油的油電混合車,或二輪傳動小汽車,車內只放必用品以減輕重量不耗油,改掉猛踩油門或急踩煞車耗油的習慣,同事多人共乘輪流開車上下班,以省油錢。

養成隨手關燈及電源的好習慣,改用省電燈泡,家用電器未使用時拔掉插頭可省去待機的電費,都可積少成多,達到節省電費支出。

在大樓內低樓層的住戶少搭電梯多走樓梯,不僅有益健康也可節省公用電費的分攤費用。

改穿輕便涼爽的衣物,而不再穿西裝打領帶;多吹電風扇少開冷氣,既環保又省錢。

家庭可多採用太陽能的熱水器,以取代瓦斯、石油、電力或煤炭的熱水器,既環保又省錢。

在家庭裏可等多人小便後,才一次沖水;或將洗臉、洗澡或洗菜的廢水儲存起來沖馬桶,減少用水就可節省水費支出。

根據統計資料顯示,種植蔬果的栽培方式,比養殖牲畜的經營方式較節能減碳,故為了個人的健康及節能減碳,可考慮常食用蔬果的素食用餐方式,以代替大魚大肉的用餐方式。

後記:

米珠薪桂的「桂」即是桂花樹,又名「月桂」或「木犀」,原產於中國西南部,在科學分類上歸屬於植物界、被子植物門、雙子葉植物綱、唇形目、木樨科、木樨屬、桂花。是種專門用來觀賞的珍貴植物。葉呈橢圓形或長橢圓形,葉面光滑,背面有網脈,葉緣有鋸齒。花簇生,呈白、淡黃或橙紅色。桂花味辛,可入藥,有化痰、止咳、生津、止牙痛等功效。又桂花香味持久,可摻製成糕點、糖果,並可釀酒,亦可做成香料及潤髮製品。◇