二 驚訝的馬修

馬修卡斯柏和栗色馬兒悠閒地走在通往亮河車站的路上。這條路長約十三公里,景色非常優美,道路兩旁佇立著溫暖舒適的農莊,途中不時穿過芬芳的冷杉樹林,或是在窪地上綻放著朦朧花海的野李樹林;空氣中瀰漫著蘋果園的甜蜜香氣,青翠的草地順著斜坡蔓延,直至遠方那道蒙上薄霧、透著淡紫與珍珠白的地平線;小小的鳥兒高聲歌唱,彷彿今天是這一年中最美好的夏日時光。

馬修以自己的方式和步調享受這趟旅程,一路上都很愉快,只有在必須對路過的婦女點頭時不太自在而已,因為愛德華王子島上的居民不管在路上遇到熟人還是陌生人,都一定要點點頭、打個招呼。

除了瑪莉拉和林德太太之外,馬修對所有女人都有種不安的恐懼感,覺得她們很神秘,而且好像都在偷偷取笑他。他會這麼想也不是沒道理,因為他長相古怪、身材粗笨,一頭鐵灰色長髮垂在佝僂的肩膀上,外加一臉打從二十歲就開始留的淡褐色大鬍子。其實他二十歲和六十歲的樣子看起來差不多,只是少了些白髮罷了。

馬修到亮河車站時沒有看到火車,他以為自己來早了,於是就先把馬兒拴在小旅館的院子裏,然後再走回車站。長長的月台上空蕩蕩的,沒甚麼人,只有一個小女孩坐在月台末端的一堆木板上。

馬修完全沒注意到那裏坐的是個小女孩,甚至連看也沒看,就悄悄從她身邊快步走了過去。其實他只要瞄她一眼,就會發現她的表情和姿態透露出滿滿的緊張與期待。

她正坐在那裏等著甚麼事或甚麼人,既然現在只能等待,她就全心全意地等待。◇(待續)

——節錄自《清秀佳人》/ 愛米粒出版公司