瑪莉拉慢慢走下樓,回到廚房洗晚餐用過的碗盤。

馬修在抽煙,可見心裏很煩躁。他很少抽煙,因為瑪莉拉極力反對、覺得抽煙是個骯髒的習慣,不過遇到某些特定的時刻和季節,他總是有股衝動想抽。

瑪莉拉知道男人偶爾也得發洩一下情緒,所以就睜一隻眼、閉一隻眼,默許他抽了。

「簡直亂七八糟!」她氣沖沖地說:「這就是沒有親自處理,只託人帶話的結果。史賓瑟家的親戚不知怎的搞錯我們的意思了。明天我或你得去史賓瑟太太家一趟,小女孩一定要送回孤兒院才行。」

「那好吧。」馬修勉強附和。

「甚麼叫『那好吧』!難道你不這麼認為?」

「哎!瑪莉拉,她是個可愛的好孩子,又一心一意想住在這裏,硬要把她送回去好像有點可憐。」

「馬修卡斯柏,你該不會是想收養她吧!」

就算馬修說他喜歡倒立走路,瑪莉拉大概也不會這麼驚訝。

「呃,不是,我想不是……不完全是。」

馬修在瑪莉拉的逼問下開始結結巴巴,覺得很不自在,不敢說出自己真正的想法。

「我想……我們不太可能收養她吧!」

「是完全不可能。她能幫我們做甚麼?」

「說不定我們能幫她做點甚麼。」馬修語出驚人地說。

「馬修卡斯柏,你一定是被那個孩子給迷住了!我看你就是想收養她!」

「呃,這孩子還滿有趣的,」馬修固執地說:「妳真該聽聽她從車站回家的路上說了些甚麼。」

「喔,她是很能說沒錯,我一眼就看出來了。可是這對她來說也不是甚麼好事。我不喜歡話多的孩子。我不想領養小女孩,就算我想,也不會選她這樣的。她有種讓人猜不透的感覺。不行,我們一定要趕快把她送回孤兒院去。」

「我可以請個法國男孩來幫忙,」馬修提議:「她可以陪妳。」

「我不需要人陪,」瑪莉拉沒好氣地說:「我不要收養她。」

「好吧,瑪莉拉,妳說了算。」

馬修邊說邊站起來收煙斗。

「我要去睡了。」

馬修去睡了。皺著眉頭、心意已決的瑪莉拉收好碗盤後也上床就寢,而樓上東廂房那個內心充滿渴

望、孤零零又沒朋友的孩子哭著哭著,終於睡著了。◇(待續)

——節錄自《清秀佳人》/ 愛米粒出版公司