中美周四(10月10日)起展開高級別貿易會談。知情人士透露,白宮正考慮將之前已經與中方達成共識的貨幣協議,作為第一階段貿易協議的一部份。若談判有足夠進展,美方或將暫停實施原定於10月15日對中國商品提高關稅的計劃。

彭博社引述知情人士透露,美方表示,這個貨幣協議已經在中美貿易談判破裂前的今年早些時候達成共識,它將成為白宮考慮的與北京達成第一階段協議一部份。中美隨後將在未來談判中,更多討論知識產權保護與強迫技術轉讓等核心問題。

周四,由中共副總理劉鶴率領的貿易團隊在華盛頓與美國貿易代表羅伯特·萊特希澤(Robert Lighthizer)和財政部長史蒂芬·姆欽(Steven Mnuchin)進行高級別貿易談判。這是自7月底以來,雙方首次舉行面對面高級別貿易談判。本周一和周二,雙方先舉行了副部長級會談。

熟悉中國代表團安排的人士表示,談判代表目前定於周五晚上離開華盛頓,儘管也可能有變動,具體取決於談判進展如何。一位知情人士說,特朗普總統周五也可能會與中方代表會面,但這也可能要取決於雙方談判的進展情況。

特朗普政府日前對北京進一步施壓,以人權侵犯為由將8家中國科技企業列入美國出口管制黑名單,以及對中共部份官員實施赴美簽證限制等,有關臨時協議的討論正是在這樣的背景下展開。與此同時,NBA推文風波所引發的自由言論問題,加劇了中美緊張局勢。

美國計劃在10月15日將2,500億美元中國進口商品的關稅從25%提升至30%。另外一部份中國商品關稅將在12月15日生效。

一名中共官員周三向彭博社透露,只要特朗普總統不再加徵更多關稅(包括即將在本月和12月生效的兩輪提高關稅措施),中方將願意接受一個部份協議。作為交換,北京將會提供非核心的讓步,包括購買美國農產品。

本周在貨幣協議和其它事項若取得進展,可以促使特朗普政府下周推遲提高關稅。

至於是否美方有意與中方達成部份協議,特朗普本周表示,他更傾向於達成一份完整的貿易協議。

「我傾向於達成一個大協議。我們(已經)走了這麼遠。我們做得很好。」特朗普在10月7日說,「我認為我們只是需要看看會發生甚麼。我非常希望有一個大協議。我認為這就是我們的目標。會發生甚麼嗎?我想也許是。誰知道?但我認為這不太可能。」

對於中美在今年2月份達成的貨幣協議,目前沒有更多細節公開。財政部長姆欽當時曾表示,針對中方操縱人民幣的貨幣問題,雙方已達成「史上最強大」的貨幣協議。

雙方的積極貿易談判在今年5月份陷入僵局。起因是5月3日晚華盛頓突然收到來自中共的外交電報。電文系統地更改了近150頁的貿易協議草案,從而令中美數月的談判成果前功盡棄。特朗普政府譴責中方對其做出的承諾出爾反爾。今年8月,特朗普政府正式宣佈中國(共)是貨幣操縱國。美方尋求雙方在5月份談判破裂的地方重啟談判,當時雙方已經完成協議的90%。

知情人士透露,中美貨幣協議與美國和墨西哥及加拿大所達成的新北美貿易協議很相似,還納入了20國集團聲明中的透明度承諾。

美國貿易代表萊特希澤在今年早些時候謹慎表示,貨幣協議也取決於貿易協議的整體執行。「事實上,我們在貨幣問題上花了很多時間,它(貨幣協議)將會是可執行的。」萊特希澤在2月27日的國會證詞中說。#