美國太空總署(NASA)首席科學家吉姆•格林(Jim Green)預測,未來兩年內NASA將會在火星找到外星生命證據。

美國太空總署行星科學部主任吉姆•格林博士在接受英媒採訪中表示,NASA就快「宣佈一些關於在火星上找生命的消息」,但大眾還沒有為此做好心理準備。

格林認為,NASA和其歐洲合作夥伴將會發現外星生命證據,這只是個時間遲早的問題。

格林告訴英國《電訊報》:「這將是革命性的,就像哥白尼所說的,『不,我們繞著太陽轉。』徹底革命性的,它將開啟全新的思路。我認為我們還沒有為此做好(心理)準備,還沒有。」他補充說,他很擔心,因為他相信NASA就快找到它(外星生命),並宣佈消息。

NASA計劃在明年7月發射其「火星2020」探測器,希望它能成功地在這顆「紅色星球」上尋找到外星生命。去年11月,美國太空總署選擇傑澤羅火山口(Jezero Crater)作為火星探測器的著陸點,預計它將在2021年2月18日降落在這顆行星上,並展開探測活動。

NASA火星任務將與歐洲太空總署(ESA)旗下、將鑽探火星地表之下的「火星太空生物」探測計劃(ExoMars)合作。

樣本為尋找生命提供線索

NASA的2020年火星任務的一部份將準備蒐集火星物質樣本,以便將來返回至地球進行檢測。這些樣本可以為研究人員一直在尋找的生命提供線索,並且它們很可能揭示出火星上某種生活形式。

NASA指出,這將是首度展現取回這類樣本能力的任務。

而ESA的探測計劃將遵循類似軌跡,並朝火星岩石往下鑽約2米。

據霍士新聞(Fox News)報道,NASA發言人阿拉德•貝特爾(Allard Beutel)說,NASA對前往火星的任務以及該任務未來的前景感到興奮。

2020年火星任務是建立在NASA以往探測車「精神號」(Spirit)、「機會號」(Opportunity)和「好奇號」(Curiosity)成功打下的基礎上的。

格林認為,NASA和ESA的兩部火星探測車都很有機會找到外星生命的證據。

「當我們在九十年代首次開始研究天體生物學時,便開始尋找在極端環境下生存的生命。」格林又補充說,「我們曾深入到地表以下2哩(3.2公里),亦曾進入像是核廢料池這種大家認為甚麼也無法生存的環境,結果這些地方都充滿生命。最重要的是,有水就有生命。」

格林認為,在像火星這樣的「極端環境」中,某些微生物為了生存會「鑽入岩石內」。◇