蒲松齡(一六四零~一七一五年),字留仙,別號柳泉,山東淄川人,清代傑出的文學家,創作出了膾炙人口的《聊齋誌異》。青少年時代的蒲松齡,不重視八股文,閒時博覽群書,其中包括不少中醫藥書籍,所以蒲松齡精通醫學,據說他自己配製了一種「案餞菊桑茶」,此茶具有祛暑、清熱、清痰、通血脈、健心脾、改善睡眠的功能,喝過的人都讚不絕口。

蒲松齡對草藥的藥理、特性、功能有一定的了解,他撰寫了《藥崇全書》、《傷寒藥性賦》、《草木傳》等著作。

《草木傳》是蒲松齡撰寫的一個劇本,其中運用擬人的手法,劇中角色均由草木充當,實際上是替中草藥作傳,故名《草木傳》。運用生、丑、旦、淨等戲劇行當加以演義,將藥物人格化、情節故事化,把中藥搬上戲劇舞台。角色的形象,也根據藥物的性能,特徵來刻畫,如甘草的老成持重,番木鼈的強悍成虐,大黃的勇猛剛毅,菊花的清高素寒等。角色之間的矛盾衝突,也借用藥物間的性能的生克制化關係,如甘草與「逐山寨」大王海藻、大戟、甘遂、蕪花間的衝突,即與中藥「十八反」的內容相呼應。至於角色對白,唱詞以及所用道具,無一不是由藥物及相關含義組成,內容包括性能、功用、產地、形態、炮製方法等。

《草本傳》這本書裏,共介紹了常用中藥五百餘種,並有不少方劑劇本。如清肺湯,蒲松齡寫道:「那一日在天門冬前、麥冬門後搖了搖馬兜鈴,內出兩位婦人,一個叫知母,頭戴一枝旋覆花,擦著一臉天花粉;一個叫貝母,頭戴一枝款冬花,搽著一臉玄明粉。金蓮來求咳嗽良方,黃芩抬頭一看,即知枳實是止咳奇藥,放下馬兜鈴,匯成一方,便把那熱痰喘嗽一起治去」。他把清肺湯的藥物組成、方劑功效納入劇本中,繪聲繪色地使人們掌握了方藥知識,又領略了文學風采。

《草木傳》幽默風趣,寓中醫藥知識於娛樂之中,堪稱本草知識人文化的典型。◇