有人說乾淨的「水」是一種奢侈品?聽起來很不可思議,「水」在許多人看來再尋常不過的東西,怎麼會跟奢侈掛得上勾呢?但你可能想像不到,地球上還有數億人,一杯乾淨的「水」對他們來說還真的是遙不可及的奢侈品呢!

據統計全世界有8.4億人缺乏乾淨的飲用水,相當於每9個人中就有1個人缺乏,現在非洲的某些地區仍面臨嚴重的缺水問題,超乎我們的想像。

太陽能海水淡化廠,每天可以給25,000人提供淡水。(GivePower)
太陽能海水淡化廠,每天可以給25,000人提供淡水。(GivePower)

GivePower是一家國際非牟利組織,在2013年研發出太陽能電池板生產可靠飲用水的海水淡化系統。海耶斯巴納德(Hayes Barnard)是該組織的計劃實行負責人,也是製造太陽能的關鍵人物之一,他希望利用這項技術,讓世界變得更好。他說:「期望為每個人提供安全、清潔的水。」

最後GivePower選定肯亞的昆加(Kiunga)這個小村莊,在那裏建造第一座「太陽能水廠」,他們為甚麼選擇昆加作為邁向世界的第一步?

野外的水源處的總有野生動物出現。(Wikimedia commons)
野外的水源處的總有野生動物出現。(Wikimedia commons)

昆加村民的飲用水鹹又髒

昆加是一個以漁業為主,有3,500位居民的小村莊,它座落在索馬里邊境以南幾哩處,緊鄰著美麗的印度洋,該地區屬於重要的海洋保護區。但讓人想像不到的是,雖然它是一個靠海的村莊,卻年年飽受極端乾旱之苦。

每一年在季風季節過後,昆加就更加的乾燥炎熱,而當地只有一個水源區可以取水,村民每天必須花1個小時到那裏,去收集一日生活所須的使用水,但問題是辛苦收集到的卻是帶著鹹味的髒水。

眾所皆知肯尼亞是野生動物的天堂,毫不例外的,昆加也有很多野生動物。既然只有一個水源區人類就只能跟動物一起共享,而野生動物除了在那裏飲水之外,也會在水中洗澡,甚至在裏面排尿、排便,因此這些水無可避免的含有污染物和寄生蟲,極易讓人類感染疾病,甚至死亡。

巴納德說:「你看當地這些孩子,他們身上都有一些痕跡,因為他們只能用高鹽份的水清洗身體。」

建造世界首座「太陽能水廠」

看到昆加人民的需求,也因為昆加靠近海岸擁有豐富的海水,所以GivePower選定它成為理想地點。

2018年,GivePower在昆加建造世界首座「太陽能水廠」,憑著先進的過濾系統和精湛的海水淡化技術,將海水和淡鹹水轉化為乾淨健康的飲用水。建造完成後,擁有生產5,000瓦能量的太陽能源板,每天轉換的淡水量足以供應25,000人。

多年以來,海水轉化成淡水工程並非新話題,因為先前已有成功案例,但傳統的海水淡化廠必須消耗大量電力,不但造價昂貴,製程中必須維持的製造費用也很高,以致在一些經費不足的地區很難負擔得起。而利用太陽能供電的GivePower太陽能水廠則可以降低很多生產成本。

另一方面在海水淡化廠去鹽的程序中, 排放出的廢物、廢水會對環境以及動植物帶來污染等不良作用;但用太陽能作為能源,則是注重環保的,不會給環境帶來負面影響。而且如此過程生產出來的水, 比海水淡化更為好喝。