在1997年英國結束對香港的管治的時候,約有300萬香港居民保留了持有英國海外國民護照的權利,儘管其中大多數人成為了中國公民。作為英國海外國民,他們可以免簽證前往英國,但沒有在那裏生活或工作的權利。

22年後,香港爆發的「反送中」抗議浪潮在倫敦已引發了新的呼聲,要求給予這些香港人完整的英國公民身份和居英權。而不是目前被視為「二等公民」的「英國國民(海外)護照(British National Overseas-BNO)。

這個想法在上個月得到了英國下議院外交事務委員會主席董勤達(Tom Tugendhat)的支持。目前在英國立法機構官方網站上的相關請願書已經得到了超過9萬人的支持,這足以迫使英國政府作出回應,而且已經接近了必須進行議會辯論所需要的簽名數——10萬個。

上周日(9月1日),數百港人聚集在英國駐香港領事館外舉行集會,敦促倫敦立即採取行動,保護在香港的英國海外國民,並授予他們完整的英國公民身份。

參加集會的25歲的香港居民Eric Cheung表示:「我們已『英國化』了,不像個中國人,」他本人就是一名英國海外國民。

他表示:「我們與英國有著相同的意識形態。我們支持民主,我們支持自由,我們支持法治,當然我們也支持英國政府。」

他還向英國首相發出呼籲「鮑里斯‧約翰遜,為我們而戰。」

參加這個集會的許多人——其中包括學生、老人和一些有孩子的家庭——都揮舞著英國和香港殖民時代的旗幟,並舉著英國國民(海外)護照,高喊:「我們是英國人」和「不要丟下我們」等口號。

香港人爭取英國公民身份的努力對北京和倫敦都提出了敏感的政治問題。《逃犯條例》修訂引發的香港民眾抗議持續了數月。香港人擔心,中共正在侵蝕香港的公民自由。中共在香港回歸時承諾的「一國兩制」方案中,香港民眾本應享有的公民自由。

北京的官員則譴責了這次抗議,將之稱為騷亂,並將其歸咎於來自外國的干涉,還批評了支持抗議者的英國政界人士。中共官方還宣稱,1984年北京和倫敦簽署的《聯合聲明》(Joint Declaration)已經是一份「歷史文件」 ,不再具有約束力。該聲明中保障了1997年後香港的政治自由。

上個月,一名受僱於英國駐香港領事館的香港人被中共警方拘留了15天,這給兩國關係帶來了額外的壓力。

香港示威者想要甚麼

起初只是反對有爭議的「送中」引渡法案的民眾抗議活動,現在演變成了一系列具有廣泛政治訴求的大規模抗議活動。

當本周被問及中共將如何回應香港的英國國民(海外)護照被授予正式英國公民身份時,中共外交部發言人耿爽表示,北京將「所有香港中國同胞」視為中國公民,即使他們持有BNO護照。他拒絕進一步置評。

與此同時,英國政府表示,1984年的協議作為一項國際條約仍然有效。雖然倫敦譴責各方的暴力行為,但它強調民眾有進行和平抗議的權利,並呼籲對示威中(警方)濫用暴力事件進行獨立調查。

與此同時,英國在尋求「脫歐」後的貿易協議時,正小心翼翼地避免與中共正面對抗,但它還必須在對香港人的義務與控制移民的承諾之間取得平衡。移民問題是脫歐運動的核心動力。此外,約翰遜首相也正面臨著自己的政治危機,因為英國的議員們周三(9月4日)否決了他試圖提前舉行大選和「無協議」脫離歐盟。

還有一個關鍵的問題是,在香港的740萬居民中,有多少人有資格接受完整的英國公民身份。大多數香港居民是中國公民,但只有香港護照,而且與大陸公民不同,他們同時也可以持有外國護照。

儘管英國政府的數據顯示,在回歸前,有340萬人登記了英國海外國民身份,但許多人的護照(有效期為10年)已經失效,部份原因是香港的旅行證件現在提供了更多免簽證出入其它國家的機會。

據英國政府統計,截至2018年底,英國只有169,653本BNO護照仍然有效。#