中美貿易戰不斷升溫之際,美國「列根號」航空母艦(USS Ronald Reagan)8月6日駛入南海,前往菲律賓首都馬尼拉。

美聯社報道,美軍6日邀請一批菲律賓軍官、官員和媒體記者,搭機降落在航行中的列根號航母上。列根號上搭載約70架F-18超音速戰機、偵察機和直升機,正準備前往馬尼拉訪問。

當被問及「列根號」駛入南海對周邊國家傳遞了甚麼信息時,一位美國海軍將領回應說,他們希望藉此為區域外交對話提供安全保障。

近年來,美國海軍時常派遣軍艦和軍機前往南海執行「航行自由行動」。

上個月,針對中共在南海日益擴張的軍事態勢,菲律賓總統杜特爾特曾提議,美國可以派遣整個第七艦隊前往南海。

美國第七艦隊隸屬於美國印太司令部旗下的太平洋艦隊,其司令部設在日本的橫須賀市橫須賀港,擁有幾十艘軍艦、幾百架飛機和幾萬名士兵。「列根號」隸屬於第七艦隊。

6月中旬,「列根號」航母和日本的海上自衛隊出雲級護衛艦「出雲號」(JS Izumo)等戰艦,在南海完成了為期三天的聯合演習。#