美國前總統列根素以堅決反共的立場聞名於世。最近有媒體披露,在台灣於1971年退出聯合國的第二天,時任加州州長的列根致電當時的總統尼克遜(或譯尼克森),痛批那些支持中共取代台灣進入聯合國的非洲國家代表是「猴子」,而當時這段對話的錄音現在已經公諸於世。

據《大西洋》(The Atlantic)雜誌報道,尼克遜對上述這段對話進行了錄音。尼克遜總統圖書館暨博物館(Richard Nixon Presidential Library and Museum)前館長、現任紐約大學歷史學副教授那夫塔利(Tim Naftali)最近在做研究時發現了這段錄音。

當年聯合國大會投票承認中共,取代台灣保有的中華民國會籍後,坦桑尼亞駐聯合國代表團隨即在會場上跳舞慶祝。一向力挺台灣的列根憤怒不已,在投票當晚試圖打電話給尼克遜,但他當時已經就寢,所以他們隔天早上才進行這項對話。

針對非洲國家未與美國站在同一陣線,列根在電話裏向身在白宮的尼克遜表達了他的不滿。他說:「我告訴你,昨晚在電視裏看到的那件事。看到那些來自非洲國家的猴子,該死的,他們穿著鞋子還是讓人不舒服。」尼克遜聽完後大笑。

受到列根這段話的影響,尼克遜當天把國家安全顧問助手海格(Al Haig)找來,要求他將未與美國同樣投票支持台灣的非洲領導人的會議全部取消,即使已經安排了也要取消。

《大西洋》報道說,列根當時鄙視聯合國,他將其描述為充滿「流浪漢」的「袋鼠法庭」(kangaroo court,指讓人認為審判或裁決不公的法庭),美國應該立即退出。

這份錄音檔由美國國家檔案和記錄管理局(National Archives and Records Administration)在2000年首次公開,當時該局為了保護列根的私隱,扣留了這段敏感錄音片段。但在列根於2004年過世後,私隱問題已不復存在。

去年,那夫塔利以做研究為由要求該局重新審查有關列根的錄音,而該局在今年7月公開了完整的錄音。那夫塔利最終在7月30日將該段對話的錄音檔發表在《大西洋》上。#