美國國防部在星期一(6月10日)宣佈,該部與洛歇馬田公司(Lockheed Martin)達成一項總價340億美元的採購協議,向該公司購買478架F-35戰機,並獲得8.8%的折扣,這將使單機價格跌破8,000萬美元。

美國國防部表示,這是初步的協議,而正式協議預定在8月簽署。依據這項協議,該部將在3年內購入478架F-35戰機,它們分別是第12或13、14批生產的(國防部對第二年和第三年的採購有選擇權)。

國防部副部長羅德(Ellen Lord)指出,第一年的協議包括第12批生產的157架F-35A戰機。它將使每架的價格降至8,135萬美元,這比去年8月簽署的前一次(第11批)採購協議的單價8,920萬美元還便宜,降幅達8.8%。

而第二年和第三年的單價將降至8,000萬美元以下。在這兩年中,每年生產的戰機數量將為160架左右。

羅德估計說,第14批購入的F-35A戰機,單價將進一步壓低到7,600萬左右,比第11批便宜了大約15%。

羅德將本次的F-35戰機採購稱為「歷史性的里程碑」,它標誌著國防部歷史上最大一筆的採購案。

F-35項目的長期目標是將機隊規模擴大到3,000架以上,藉由大量生產來降低單價。美國總統特朗普在上任後曾多次抱怨該型戰機太貴,要求國防部與洛歇馬田公司進行議價。

而新的價格可能會鼓勵更多外國客戶參與F-35項目。洛歇馬田公司的主管曾表示,任何擁有F-16戰機(F-35戰機所取代的機型)的國家都是潛在客戶。

該公司行政總裁休森(Marillyn Hewson)最近在投資者會議上說,這可能使F-35戰機的市場達到大約4,000架。#