路透社獨家報道,美國國防部一名官員周三(6月5日)表示,美國國防部已與加拿大礦產勘探開發公司(Mkango Resources)和全球各地其它稀土礦業公司接洽,就其礦產供應戰略進行了會談。此舉是美國在中國境外尋找多元化稀土儲備計劃的一部份。

由於中共對談好的協議內容毀約,導致中美貿易戰升級。5月10日,美方將2000億美元中國商品的關稅提升到25%,中共則報復性提升600億美元美國產品的關稅,同時威脅要限制對美國出口稀土產品。

五角大樓致力於稀土供應來源多元化

稀土是軍事設備和高科技消費電子產品大量使用的多種礦物。

根據美國地質調查局的數據,儘管中國僅佔世界稀土儲量的三分之一,但中國稀土佔美國進口礦物的80%,且中共控制了稀土加工材料設施。

「我們正在尋找中國以外的任何(稀土)供應來源。我們想要(供應)多樣性。我們不想要單一來源的生產者。」五角大樓國防後勤局材料工程師傑森‧尼(Jason Nie)在芝加哥舉行的Argus美國特種金屬會議期間表示。

五角大樓國防後勤局(DLA)購買、儲存和運輸國防部的大部份物資,從礦物到飛機零件再到制服拉鏈等。尼表示,除了Mkango外,DLA也曾跟布隆迪(Burundi、位於東非的國家)的Rainbow Rare Earths Ltd.稀土供應商接洽,並介紹了幾個有潛在資金的美國稀土開發項目。

「我們可以建立聯繫。」Nie說。

DLA定期與潛在供應商進行談判,這是該部門盡職調查的一部份,這些談判不一定會導致購買協議。不過,調查顯示,五角大樓越來越注重使關鍵礦物供應多樣化。

美國儘管沒有稀土加工設施,但五角大樓長期以來一直支持軍事承包商購買礦產。截至2016年9月,最新營運報告稱,DLA擁有價值11.5億美元的各類關鍵礦藏。

美國政府報告顯示,對於當前的2019財年,DLA預計將在公開市場購買稀土礦物(最多416噸),鋰離子電池聚合物(0.02噸)和錫(40噸),以及其它戰略礦物。

美國礦業公司發展稀土加工業

中共通過其國家控制的媒體暗示,可能限制對美國銷售稀土。中共官媒新華社報道,在周二中共發改委會議上,稀土專家建議加大對(稀有)金屬出口的控制力度。發改委表示將很快推出反映該提案的政策。

Argus金屬分析師馬克‧塞頓(Mark Seddon)表示,如果你單純依賴中共稀土供應,這(稀土)就會成為它們在貿易戰中的主要武器。

Mkango Resources正在馬拉威開發稀土礦脈及處理廠,產能還要過幾年才上線。Rainbow Rare Earths位於蒲隆地的工廠則已在2017年開始運作,並跟德國重工業大廠ThyssenKrupp AG簽訂銷售協議。

澳洲的萊納斯(Lynas Corp)是唯一一家中國以外擁有巨大產能的非中國公司。「任何材料依賴單一主要來源都不是一個好主意。」 萊納斯首席執行官阿曼達‧拉卡茲(Amanda Lacaze)在會議期間告訴路透社。

萊納斯上個月簽署了一項諒解備忘錄,在德克薩斯州與私營公司Blue Line Corp.建立稀土加工廠。

德州礦產資源公司(Texas minerals Resources Corp .)正在推動開發該州西部偏遠角落的稀土礦,而稀有元素資源有限公司(rare Element Resources Ltd .)正在推進懷俄明州的一個項目。

私人持有的MP Materials公司在加利福尼亞州擁有Mountain Pass礦山,其目標是在明年之前開設一家加工廠。

美商務部發佈確保關鍵礦產報告

美國商務部周二發佈報告,詳細說明政府確保關鍵礦物供應的戰略,例如在國內實現多樣化資源開發,以及加強與包括日本、歐盟和澳洲在內的盟國貿易關係。

報告說,關鍵礦產的可靠供應及其供應鏈韌性,對美國經濟繁榮和國防至關重要。減輕對外國依賴,不但符合美國國家安全戰略和國防戰略,還可以促進美國的繁榮與和平。

為了解決減少對外國依賴問題,商務部報告提出61項建議,包括儲存、強化勘探、放鬆採礦法規和增加美國採礦生產等。報告建議採取措施縮短採礦申請時間,評估國家公園等地區的礦產資源,以及促進海上採礦。

商務部呼籲與美國盟友進行更密切合作,與DLA與非洲和其它地方礦業公司聯繫的行動一致。

商務部並在報告中表示,美國境內的礦物資源非常豐富,2017年國內礦脈總共生產了752億美元的原物料、創造了2.9兆美元具有附加價值的產品。#